Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

vrijdag 17 november 2017

Die Old II: Die Older

Auteur: Hendrik Groen
Titel: Zolang er leven is 
Taal: Nederlands
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: Na een lacune van een jaar gaat Hendrik Groen verder in het beschrijven van het leven in een bejaardenhome.
Aanrader, want: Door de telkens vrij korte hoofdstukjes is het soms lastig niet te blijven doorlezen. Groen heeft een duidelijke, eigen stem die zowel mild als kritisch is, en dat is niet veranderd tegenover z'n vorige boek. Er wordt nu en dan een iets meer intellectuele toon aangeslagen en dat tilt de tekst wel naar een hoger niveau, maar ook niet zo hoog. Groens alter ego breekt een lans voor verdraagzaamheid op kousenvoeten, en dat leest altijd mooi.
Afrader, want: Al bij al blijft de kritiek van z'n eersteling overeind - de inhoud gaat nooit écht diep. Bovendien, ook al is het misschien niet onrealistisch dat er in een dagboek herhaalde redeneringen voorkomen, hier lijkt het weinig nut te dienen. Vreemd is ook hoe sommige oudjes plots kunnen opduiken alsof ze er altijd al geweest zijn.
Aanbevolen voor: Wie hield van Groens eersteling. En ook wie z'n eerste worp niet las. Dit is zowel ontspannende, grappige als ontroerende lectuur, maar niets meer.

vrijdag 3 november 2017

Pocketty

Auteur: Wouter van Bergen en Martin Visser
Titel: De kleine Piketty 
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2014
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: Dit boekje probeert Thomas Piketty's economische turf samen te vatten in slechts enkele tientallen bladzijden. Spoiler: als winst uit rente winst uit activiteit overstijgt, krijg je ongelijkheid. En dat is wat het grote probleem is van de wereld nu.
Aanrader, want: Van Bergen en Visser putten zich uit in het in begrijpelijke taal toelichten van Piketty's onderzoek en wat dit betekent voor de socio-economische realiteit van het huidige Westen.
Afrader, want: Bizar genoeg wordt er op een klein aantal pagina's best veel herhaald. Wie niet overtuigd is van het feit dat vermogensongelijkheid een probleem is, zal hier niet echt een goed tegenargument vinden.
Aanbevolen voor: Mensen die geen tijd hebben om de 'grote' Piketty te lezen. Dus wat het etiket (etiketty?) zegt.

donderdag 26 oktober 2017

Moord en seks in 1919

Auteur: Johanna Spaey
Titel: De dood van een soldaat 
Taal: Nederlands
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2009
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriend
Synopsis: Een WO-I-veteraan wordt zomaar vermoord ergens in een dorpje. Een onderzoek volgt.
Aanrader, want: De taal, stijl en het tempo van het boek wervelen samen op tot een spannende 'whodunnit' en een soort van tijdsdocument over een periode waar in België doorgaans niet zo veel over geschreven is - de jaren vlak na WO I. Personages worden neergezet in hun (klein-) menselijkheid, zonder ranzige clausiaanse proporties aan te nemen, maar ook niet met de fresco-allures van Hertmans.
Afrader, want: Misschien vinden sommige lezers het vervelend hoe Sara het feminisme al wat voorafspiegelt.
Aanbevolen voor: WO-I-enthousiasten, liefhebbers van 'heimatliteratuur' en ook wel ontluikende feministen.

donderdag 12 oktober 2017

De wetenschap van de waanzin

Auteur: René Kahn
Titel: In de spreekkamer van de psychiater 
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2009
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: Kahn beschrijft enkele vaak voorkomende psychiatrische stoornissen aan de hand van case studies en wetenschap.
Aanrader, want: Kahn is niet alleen een wetenschapper in hart en nieren die de bullshit rond psychische ziektes zorgvuldig ontleedt, hij is ook een evangelist van de wetenschap op zich - psychische problemen zijn net zo fysiek kenbaar als fysieke aandoeningen zelf. Daarbij komt ook een fikse dosis mensenkennis en empathie.
Afrader, want: Zijn case studies zijn doorgaans vrij extreme voorbeelden. Als het gaat over de grens tussen wat algemeen als normaal en als afwijkend wordt gezien, laat hij zich niet kennen.
Aanbevolen voor: Mensen die twijfelen aan het nut van de psychiatrie en van psychologen.

maandag 11 september 2017

Knuckle deep within the borderline

Auteur: Dirk De Wachter
Titel: Borderline times
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2011
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: Aan de hand van de toenemend populaire psychiatrische diagnose borderline, stelt Dirk De Wachter vast dat onze gehele maatschappij sterke borderline-neigingen vertoont.
Aanrader, want: Hier en daar maakt De Wachter een rake maatschappijschets of stoffeert hij zijn pagina's me interessante of prikkelende citaten van andere schrijvers, uit heel diverse velden, van de wetenschap tot de literatuur.
Afrader, want: Tja. Hij wil geen doemprofeet zijn, hij herhaalt nu en dan dat hij niet alles wil veralgemenen en hij zegt dat het vroeger ook allemaal niet beter was, maar hij is een doemprofeet, hij veralgemeent en aangezien hij niet echt uit de voeten komt met een alternatief voor de vele sociale plagen die ons teisteren, kom je haast automatisch uit met een vergelijking met het verleden. In sommige zaken is hij zelfs domweg verkeerd - onderzoek na onderzoek wijst uit dat jongeren nog altijd verlangen naar een duurzame liefdesrelatie en niet blijvend zitten te wachten op de spanning van het nieuwe of wat hij 'fastlove' noemt. Mijn grootste twee problemen zijn dat je hem als lezer maar op zijn woord moet geloven (en ik ben van goede wil, want ik denk dat De Wachter een prima man is met het hart op de juiste plek), en dat zelfs als gedachte-experiment een individuele diagnose uit de psychiatrie gaan toepassen op een hele gemeenschap, iets is als atomaire fysica willen toepassen ter grootte van een planeet. Interessant, maar nuttig? Nochtans zijn er psychiatrische feiten waar ik op maatschappelijk vlak graag meer over zou lezen, zoals bijvoorbeeld de hoge zelfmoordcijfers. Zijn die nu hoger dan vroeger of stierven mensen vroeger vaker domweg aan een ziekte die we nu niet meer kennen, of werd zelfmoord, nu ja, doodgezwegen?
Aanbevolen voor: Vurige fans van De Wachter lezen volgens mij enkel wat ze al lang zelf aanvoelen als hun waarheid. Voor sceptici is er echter weinig lol aan.

zondag 20 augustus 2017

De make something up-club

Auteur: Chuck Palahniuk
TitelMake Something Up
Taal: Engels
Categorie: Kortverhalen
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: In een twintigtal kortverhalen laat Palahniuk een licht schijnen over zijn stilistisch kunnen en zijn veelheid aan toonaarden en personages, die soms gedeelde universa bevolken.
Aanrader, want: Op zijn best is Palahniuk als hij zijn cynisme enigszins in bedwang houdt, met als uitschieter het verhaal over het paard. Zijn hang naar het bizarre staat (meestal) niet in de weg van de menselijkheid die bijna circumstantieel lijkt, maar eigenlijk de essentie vormt van zijn kortverhalen.
Afrader, want: Soms slaat hij de bal mis als de mayonaise niet pakt, vooral in het langste kortverhaal, dat nooit zeker is of het grand-guignoleske kolder wil zijn, een soort verkapte Bildungsroman, of vale horror. Ook de zelfreferenties nu en dan hoeven niet.
Aanbevolen voor: Als je tuk bent op kortverhalen waar het bizarre nooit ver weg is, is dit je ding.

zaterdag 19 augustus 2017

Sherlock en de scholastiek

Auteur: Umberto Eco
TitelDe naam van de roos
Taal: Nederlands (vertaald uit het Italiaans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1980
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een collega
Synopsis: De Engelse monnik William van Baskerville wordt naar een Italiaanse abdij geroepen om als voormalig inquisiteur een verdacht overlijden te onderzoeken.
Aanrader, want: 'In de naam van de roos' is naast een vermakelijke whodunnit ook een boek dat de lezer meesleept in de leefwereld van Middeleeuwse intellectuelen en disputen tussen kloosterorders onderling en tussen Kerk en staat. Eco weet boeiend, gedetailleerd en met veel zorg zijn personages neer te zetten als mensen van vlees en bloed in hun eigen wereld. Het perspectief van Adson is er voor de lezer zelf, niet toevallig als een soort Watson voor Williams Sherlock.
Afrader, want: De eerste 80 pagina's zijn soms heel langdradig en Eco weet soms van geen ophouden met ellenlange beschrijvingen van religieuze visioenen die enkel zijn eigen virtuositeit in de verf zetten maar afbreuk doen aan het verteltempo.
Aanbevolen voor: Wie geen bezwaar heeft tegen een serieuze turf die initieel wat doorzettingsvermogen vergt. En wie Latijn genegen is.