Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

woensdag 3 juni 2020

Een picarreske met veel panache

Auteur: Scott Lynch
Titel: The Lies of Locke Lamora
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2006
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht na aanraden
Synopsis: Het geslepen diefje Locke Lamora raakt iets te diep betrokken in wat normaal de 'heist' voor hem en zijn bende zelfgenoemde 'Nette Bastaarden' een serieus probleem zou kunnen worden.
Edelstenen, degens en alchemie! want: Lynch heeft een frisse, afgewerkte stijl die zijn personages zeer levendig maakt en de omgeving (denk een fantasieversie van Middellandse Zee-stadstaten in de Renaissance) mee een personage maakt, wat fantastische dingen doet voor de immersie. Zijn Bastaarden hebben bijna de camaraderie van het Genootschap van de Ring, maar dan als cynische en gewiekste dieven. Bovendien zit er gewicht achter hun motivaties en daden. Niets voelt gratuit.
Alchemie bestaat niet, want: Hier en daar draait er een twist door het verhaal die voor een geoefende lezer ofwel al vrij duidelijk aangekondigd was, ofwel eerder een plotelement blijkt dat op het juiste moment de juiste dingen doet gebeuren.
Aanbevolen voor: Toe aan fantasy maar geen 'sword and sorcery'-verhalen en toch ook je buik wat vol van de grimmige wereld van George R.R. Martin? Dan is dit je ding.




maandag 18 mei 2020

De noodzakelijke dood van de revolutie

Auteur: C.A. Higgins
Titel: Supernova
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Hoe zorg je ervoor dat je niet erger wordt dan het systeem waar je tegen vecht en hoe voed je een onmetelijke artificiële intelligentie op met de emotionele affecten van een peuter?
Gut, gut supergut, want: Al uit 'Lightless', het eerste deel van Higgins' reeks, laat Higgins zich kennen als een uiteindelijk vrij onsentimentele, haast deterministische schrijver die haar sci-fi graag cool en gekoeld serveert heeft, zonder dat die in de weg moet staan van een spannend verhaal en een handvol interessante ideeën die je nooit helemaal opgedrongen worden..
Toch niet echt een explosie, want: De mindere aspecten van 'Lightless' - dat sommige personages bijna karikaturaal boosaardig zijn en interpersoonlijke conflicten nauwelijks nuance kennen - zijn in 'Supernova' nog sterker aanwezig. De anticlimaxen zijn wellicht zo bedoeld, maar ze zuigen niet minder het leven weg uit het verhaal.
Aanbevolen voor: Wie na 'Lightless' wil blijven volgen en zich al wil wapenen tegen twee anticlimaxen..


donderdag 7 mei 2020

De heilige data komen eraan

Auteur: Yuval Noah Harari
Titel: Homo deus
Taal: Nederlands (vertaald uit het Hebreeuws)
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: Als de religie van de toekomst data is, wat kan die dan brengen?
Resistance is futile, want: Harari's beschrijving van de opkomende religie (eerder levensbeschouwing) gelinkt aan data is zowel interessant als aannemelijk.
Insufficient data, want: Als je 'Sapiens' al gelezen hebt, voelt 'Homo deus' voor drie-vierden aan als een tweede bezoek aan vele andere ideeën die Harari al heeft uitgewerkt. Hij is een academicus die niet doet aan wilde voorspellingen, wat hem siert, maar de horizon van zijn visie voelt toch enigszins beperkt aan.
Aanbevolen voor: Wie 'Sapiens' nog niet gelezen heeft.

maandag 6 april 2020

De hippie van Möbius

Auteur: Samuel R. Delany
Titel: Dhalgren
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1974
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Cadeau gekregen
Synopsis: De anonieme 'Kid' zwerft rond door een afgesloten, wat post-apocalyptische stad.
Lions, tigers and scorpions, oh my want: Zonder twijfel is 'Dhalgren' een monumentaal boek, het werk van een eensoortig genie met vele diverse ideeën, indrukken en artistieke inzichten. Zelfs in 2020 zijn veel passages in het boek provocerend. Toch is het niet voor één gat te vangen. De tekst is robuust genoeg om te kunnen lezen als zijn eigen kritiek / kritische handleiding.
Zoek werk, langharig werkschuw tuig, want: 'Dhalgren' is niet alleen zeer verdicht, lang en bevat vele opzettelijk verkeerde richtingaanwijzers, het is soms ook stagnant en soms heel erg een product van zijn tijd (een commentaar op / afrekening met / ode aan de leefwereld van de tegencultuur van de jaren '60). Punt van kritiek: het haast automatische geweld in deze samenleving wordt nogal geminimaliseerd in zijn consequenties.
Aanbevolen voor: Het is een dwars boek dat zeker niet voor iedereen is. Maar ik geloof wel dat als je ervan houdt, je er enorm van zal houden.

vrijdag 13 maart 2020

De loodzware last van de domheid

Auteur: Daniel Keyes
Titel: Flowers for Algernon
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1966
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Cadeau gekregen
Synopsis: Charlie, die een zware intellectuele beperking heeft, krijgt een experimentele behandeling waardoor hij een genie wordt.
Virtuoze quatremain, want: Hoe Keyes de lezer zowel door de (beperkte) gedachten van Charlie als zijn intellectuele krachttoeren later loodst, is zonder meer een huzarenstukje. Daarenboven heeft verhaal ook een solide emotionele kern die nooit weeïg wordt.
Achterlijk, want: Het is geen verhaal dat erg veel vragen beantwoordt maar er wél heel veel oproept, en dat leest niet iedereen graag.
Aanbevolen voor: Wie zijn SF-toetsen graag licht heeft en het menselijke liever ziet primeren boven technopraat.

zaterdag 22 februari 2020

Tussen tsaar en patser

Auteur: Michel Krielaars
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2012
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriend
Synopsis: Journalist en Ruslandkenner reist in het spoor van Anton Tsjechov door Rusland.
Laad de pistolen, want: In korte, krachtig geschetste hoofdstukken gaat Krielaars nieuwsgierig door het huidige en het historische Rusland, en passent zijn liefde delend voor Tsjechov en andere Russische schrijvers aan de hand van biografische elementen.
Dan liever TBC, want: Wie liever echt diep duikt in ofwel de geschiedenis ofwel het Russische heden, die zal misschien op zijn honger blijven zitten.
Aanbevolen voor: Iedereen met interesse in het Rusland van nu en toen.

woensdag 12 februari 2020

Old Holden

Auteur: J.D. Salinger
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1951
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een broer
Synopsis: Middelbare schoolstudent Holden Caulfield lummelt rond in New York City en omgeving.
Catch if you can, want: Sommige thema's in het boek zijn universeel: redeloos verzet tegen autoriteit en gewoonte, de hypocrisie van het gros van de mensen, en uiteindelijk echte affectie voor mensen die er toe doen.
They see me ryin, they hatin, want: Wellicht is dit een boek dat meer impact heeft als je het leest in je late tienerjaren of vroege twintiger jaren. Caulfield is soms ronduit irritant.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van vlot leesbare klassiekers.