Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekenrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over nonfictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

woensdag 14 juni 2017

De coolste booswicht van het universum

Auteur: Jason Aaron, Mark Deodato
Titel: Vader Down
Taal: Engels
Categorie: Comic
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekregen
Synopsis: Na het opblazen van de Death Star op het einde van de eerste Star Wars-film in 1977 is Darth Vader op zoek naar de piloot die dit wist te flikken. Hij strandt op de planeet waar die piloot - zijn zoon - oude Jedi-ruïnes verkent.
Aanrader, want: Deze comic is een beetje eerherstel voor Vader als een intimiderende slechterik, bevat een paar typisch droge Vader-oneliners en weet goed de persoonlijkheden van de bestaande cast te vatten. Het nieuwe personage, Dr. Aphra, is een welkome toevoeging.
Afrader, want: De kwaliteit van het tekenwerk is erg wisselvallig. Op z'n slechtst weet je als lezer niet eens echt goed wat er gebeurt.
Aanbevolen voor: Star Wars-fans, zelfs zij die absoluut geen die-hards zijn.

maandag 5 juni 2017

Drive-by essayisme

Auteur: Ivan De Vader, Karl Meersman
Titel: Het Waterloo van links
Taal
: Nederlands
Categorie: Essay
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekregen
Synopsis: Op een drafje en met tekeningen gaan De Vadder en Meersman door 2015, om hier en daar stil te staan bij de verliezen van het progressieve kamp in het Westen.
Aanrader, want: De tekeningen zijn wel leuk.
Afrader, want: Het is onduidelijk wat de bedoeling is van dit boekje. Het bevat weinig inhoudelijke meerwaarde, en al is de titel prikkelend, tegelijk wordt er niet echt in gegaan op het waarom of het hoe. Het is gewoon een reeks snapshots die als een elegant schouderophalen aanvoelt.
Aanbevolen voor: Niemand, echt?

donderdag 18 mei 2017

Forrest Gump voor gevorderden

Auteur: Umberto Eco
Titel: The Prague Cemetery
Taal: English (vertaald uit het Italiaans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2010
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een collega
Synopsis: De vervalser Simone Simonini probeert zijn geheugen terug te herstellen door zijn memoires op te schrijven en om vast te stellen of hij een appartement deelt met een priester, of dat hij dan wel eveneens die priester is.
Aanrader, want: Structureel knap, stilistisch helemaal in lijn met de late negentiende eeuw en met een cast aan werkelijk bestaande nevenpersonages die nooit aanvoelt als gratuit of om uit te pakken. Simonini is een cynische rotzak waarvoor je nooit echt gaat supporteren, maar hij is als verteller meeslepend, en omdat je zijn geheugen reconstrueert samen met hem, des te interessanter.
Afrader, want: Dit is geen roman voor mensen die niet zo graag lezen of die niet beschikken over een vrij behoorlijke historische kennis.
Aanbevolen voor: Lezers die graag nog eens de tijd nemen voor een meesterlijk verhaal met erg donkere humor en spitsvondige twists.


woensdag 12 april 2017

Straffe Hendrik

Auteur: Hendrik Groen
Titel: Pogingen iets van het leven te maken
Taal: Nederlands
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2014
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: De hoogbejaarde Hendrik Groen houdt een dagboek bij van zijn belevenissen in de bejaardenhome waar hij woont en probeert tegelijkertijd op zijn oude dag om wat minder meegaand en braaf te worden.
Aanrader, want: Groen weet doorgaans een goede balans te vinden tussen humor, voorzichtig aanklagen hoe bejaarden lijdzaam kleingeestige en harteloze streken moeten ondergaan van de fittere en machtigere mensen in hun leven, en anderzijds ook genadeloos de draak steken met hoe onhebbelijk oude mensen soms kunnen zijn.
Afrader, want: Het dagboek, dat vrij duidelijk niet écht door een tachtiger geschreven is, blijft al bij al nog in het goeiige kwajongensschap steken. Voor grote inzichten moet je het zeker niet lezen.
Aanbevolen voor: Wie graag tempo maakt in een onderhoudend en origineel boek met een ensemble aan sympathieke, vertederende, irritante, tragische en amusante personages. Ik kan me moeilijk voorstellen dat er iemand is bij wie dit boek tenminste geen glimlach zou kunnen ontlokken.

dinsdag 21 maart 2017

Misdaad en straf en vodka

Auteur: Aleksandr Skorobogatov
Titel: Sergeant Bertrand
Taal: Nederlands (vertaald uit het Russisch)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Nikolaj, een ziekelijk jaloerse alcoholicus, blijft bezoek krijgen van de bijna mythische, ingebeelde raadgever Sergeant Bertrand, die hem steeds dieper duwt in zijn manische paranoïa.
Aanrader, want: Aan de ene kant is Nikolaj een afschuwelijk personage in de beste Russische traditie van half-verwilderde, gestoorde figuren (denk bijvoorbeeld aan de Ondergrondse Man), maar het schildert ook op diverse manieren de diepe misogynie die constant aan de oppervlakte bubbelt van de Russische samenleving.
Afrader, want: Niet iedereen zal de magisch-realistische sprongen kunnen smaken. Of je houdt niet van boeken die regelmatig de werkelijkheid zelf in vraag stellen als een vreselijke mentale constructie.
Aanbevolen voor: Wie graag eens een moderne Rus wil lezen wiens werk (op het eerste zicht) niet zwaar beladen is met politiek en zich ook niet bezondigt aan mooischrijverij.

zaterdag 18 maart 2017

Planeet poëzie

Auteur: Anton Voloshin
Titel: Enceladus
Taal: Nederlands
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Zelf geschreven
Synopsis: Mijn vierde poëziebundel. Juicht allen.
Aanrader, want: De twee jaar tussen 'Subductie' en 'Enceladus' hadden me duidelijk deugd gedaan om een beetje meer naar adem te happen en enkele rijkere thematische draden door mijn werk te gaan weven, vooral waar beelden aangaat over reizen, water en afstand nemen van wat er gebeurt. 'Enceladus' is ook zo triest niet als veel ander werk.
Afrader, want: 37 gedichten is wat aan de hoge kant voor een bundel.
Aanbevolen voor: Wie wil.

zaterdag 4 maart 2017

Gecremeerde collages

Auteur: Charlotte Van den Broeck
Titel: Nachtroer
Taal: Nederlands
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 2017
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: De tweede dichtbundel van Van den Broeck, waar kennelijk toch wel wat anticipatie rond was.
Aanrader, want: 'Nachtroer' gaat breed in intimiteit en is een onophoudelijke collage van indrukken, die nu eens chirurgisch precies neergeschreven zijn, en dan weer in grove penseelstreken. De kleur en de diversiteit van het geheel zouden bijna doen vergeten dat er onder de motorkap haast achteloos wordt gegrossierd in stilistische vondsten en beeldspraak die nooit al te nadrukkelijk de aandacht naar zichzelf toe zuigt.
Afrader, want: Dat laatste gedicht in de bundel stond als een tang op een varken.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van duidelijke en uitgepuurde poëzie zullen dit minder kunnen smaken, maar voor al de rest is het een reis waar iedereen wel ergens een zebra, een berg of een aha-erlebnis zal spotten.