Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

woensdag 1 augustus 2018

We can stand our little man

Auteur: Martijn de Rooi
Titel: The Dutch, I presume?
Taal: Engels
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2014
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van ouders
Synopsis: De Rooi tikt in zijn boek de typische clichés af die er bestaan over Nederlanders in het Westen en vooral de Engelstalige wereld.
Aanrader, want: Het boek is eenvoudig geschreven en hier en daar valt er zelfs een verrassend weetje te rapen, ook voor mensen die Nederland al bij al vrij goed kennen.
Afrader, want: Véél meer dan een toeristisch lokvogeltje is het nu ook weer niet. Bovendien bezondigt de Rooi zich aan een cliché dat hij gek genoeg nooit bespreekt: hij lijkt vrij zelfgenoegzaam over Nederland. Daarbij horen dan wel geen feitelijke fouten, maar er wordt wel nogal licht gegaan over bijvoorbeeld het vreselijke koloniale verleden of de recente opgang van harde, racistische partijen. Hier en daar is het Engels niet helemaal koosjer.
Aanbevolen voor: Als je nauwelijks wat weet van Nederland, is dit geen slecht begin. Maar als je je echt wil verdiepen in de Nederlandse volksaard en geschiedenis, kies je beter lectuur die wat dieper en kritischer gaat.

vrijdag 13 juli 2018

Beschaving als succesvolle fictie

Auteur: Yuval Noah Harari
Titel: Sapiens
Taal: Nederlands (vertaald uit het Hebreeuws)
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2017
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: Harari onderneemt de ambitie om de volledige geschiedenis van de mensheid onder de loep te nemen vanaf de allereerste evolutionaire stappen van de soort 'homo', tot en met nu. Daar probeert hij vooral grote 'waarom'-vragen te beantwoorden. Waarom zijn wij de dominante soort op aarde? Waarom is de mens het enige wezen op aarde met een volledig ontwikkeld taalvermogen? Waarom doen we aan landbouw?
Aanrader, want: Harari is een expert met een levendige pen. Hij maakt de zaken bevattelijk voor een (relatieve) leek en verliest nooit de essentie uit het oog van waar hij eigenlijk naartoe wil.
Afrader, want: Mensen die 'Guns, Germs and Steel' van Jared Diamond niet lustten, zullen 'Sapiens' wellicht ook te deterministisch vinden, hoewel ik dat zelf een flauwe kritiek vindt.
Aanbevolen voor: Dit boek is een heel goede 'companion read' voor wie Diamonds boek las of nog gaat lezen, maar voor wie een heldere aanloop zoekt tot het beantwoorden van enkele fundamentele antropologische, historische en sociologische vraagstukken - en zonder esoterisch gezwam - is dit een prima keuze.

vrijdag 22 juni 2018

Rituelen voor start-uppers

Auteur: Gabriel Weinberg, Justin Mares
Titel: Traction
Taal: Engels
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: Een vlotte en vrij exhaustieve gids voor start-ups om hen te laten inzien dat er vele manieren zijn om 'traction' af te dwingen, het voortdurende groeien van de business in de initiële twee jaar.
Aanrader, want: De auteurs zijn zelf gepokt en gemazeld in de start-upwereld en hebben met een breed scala aan ondernemers gesproken, ook met die die initieel wisten te leren uit hun mislukkingen. Door het brede gamma aan ideeën zit er ook wel voor elk wat wils in.
Afrader, want: Niet elke start-up heeft de tijd mee om elke methode te doen of er goed in te zijn, laat staan het vermogen om in te zoomen op wat wel zou kunnen werken. Er is ook altijd een dosis geluk nodig die onontbeerlijk is (niet dat Weinberg en Mares dat ontkennen).
Aanbevolen voor: Iedereen die eraan denkt te gaan start-uppen, vooral types die qua commerciële aanpak en marketing minder sterk zijn dan qua uitvinden en ontwikkelen.

zondag 29 april 2018

Academia als reddingsboei

Auteur: John Williams (niet de componist, nee)
Titel: Stoner
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1965
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: We volgen het leven van William Stoner, die het van arme boerenzoon brengt tot assistent-professor aan een lokale universiteit, en we krijgen, hoewel de vertelde tijd hoog ligt en de verteltijd laag, een merkwaardig intieme blik in het leven van een man die na zijn dood al snel vergeten zou worden.
Aanrader, want: Hoewel Stoner zelf een gesloten, droge man is, is zijn relatief eenvoudige gevoelswereld één van voorzichtige gratie en zoektocht naar tevredenheid in kleine dingen. Zelfs minder sympathieke personages als Edith worden voorzien van een achtergrond en ingebed in een maatschappij die verklaart waarom ze is wie ze is.
Afrader, want: Ik zou dit niet aan iemand afraden.
Aanbevolen voor: Lezers die graag een vaste hand lezen van een bescheiden en evenwichtige meester.

woensdag 25 april 2018

Grappen en grafieken

Auteur: Paul Copperwaite
Titel: Movie Charts
Taal: Engels
Categorie: Popcultuur
Jaar van eerste uitgave: 2009
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: In grappige grafieken bekijkt Copperwaite populaire films van de laatste 50 jaar. Flowcharts, taartdiagrammen en klassieke grafieken mikken allemaal op herkenning van toetsstenen in de filmwereld, van films zelf tot personages, iconische dialogen en acteurs.
Aanrader, want: Het is vaak grappig en ontlokt je nu en dan een "aha"-moment.
Afrader, want: Dit boekje zal binnen 20 jaar verouderd aanvoelen, en het is misschien iets te dun qua spoeling.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van de moderne mainstream en middlebrow-cinema.


donderdag 12 april 2018

Schildpadjes en hun veiligheid

Auteur: Ilse Van Daele & Linda 't Kindt
Titel: Mijn kind is hooggevoelig
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2018
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: Van Daele en 't Kindt (what's in a name) loodsen de lezer door de diverse kenmerken van en uitdagingen die er zijn met hoogsensitieve kinderen. De adviezen zijn helder, uit de praktijk gegrepen en praktisch toepasbaar.
Aanrader, want: Voor HSP's is alles heel herkenbaar, ook al bestond die term niet toen pakweg ikzelf een kind was. Bovendien verliest het boek zich nergens in esoterie of sentimentele  clichés, maar biedt het heel praktische tips vanuit nuchtere observatie.
Afrader, want: Mensen die niet 'geloven' in HSP gaan hierdoor niet overtuigd worden.
Aanbevolen voor: Iedereen die HSP is of er veel mee in contact komt.

woensdag 4 april 2018

They call you Mr. Personality because you're so ugly

Auteur: Amélie Nothomb
Titel: Aanslag op de goede smaak
Taal: Nederlands (vertaald uit het Frans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1997
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Cadeau gekregen
Synopsis: De wanstaltig lelijke Epifanius schopt het tegen wil en dank tot een beroemdheid en een vermaarde kenner van menselijke schoonheid, maar er komt een probleem op de proppen als hij verliefd wordt.
Aanrader, want: Verwacht geen (bitter)zoet geluk maar wel veel humor en vaart.
Afrader, want: Uiteindelijk is de premisse een vrij klassieke.
Aanbevolen voor: Lezers met weinig tijd voor dikke boeken die toch wat inhoud van hun leesvoer willen.