Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

vrijdag 7 februari 2020

Van muizenvanger tot hartendief

Auteur: Chris Dusauchoit
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2019
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van mijn ouders
Synopsis: Bekende dierenvriend en journalist Dusauchoit loodst de lezer zo'n beetje door de geschiedenis van de kat als huis- en tuindier en bespreekt ook enkele huidige hete hangijzers rond de dieren.
Miauwkes, want: In tegenstelling tot veel andere lectuur over onze favoriete besnorhaarden maakt Dusauchoit er zich niet vanaf met algemeenheden, laat staan pseudowetenschap die kattenliefhebbers eigenlijk al lang allemaal kennen. Je steekt wel degelijk het één en ander op van dit boek, en dat in een vlotte, charmante stijl die zelden openlijk stelling inneemt, bijvoorbeeld rond het thema van katten binnenhouden of niet. Geschiedenis, biologie, sociologie en cultuur passeren allemaal de revue.
Ksst, want: Wie had gehoopt door de titel meer te weten over het specifieke gedrag van poezen tegenover mensen, zal er wat aan zijn voor de moeite, maar een beetje kattenliefhebber wist die dingen toch al.
Aanbevolen voor: Kattenvrienden en vrienden van kattenvrienden.

maandag 27 januari 2020

Cyber Wars 2020

Auteur: Huib Modderkolk
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2019
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van mijn ouders
Synopsis: Modderkolk (wàt een oer-Nederlandse naam overigens) neemt de lezer mee door de laatste 20 jaar van steeds dramatischer escalerende spionage- en hackoorlogen tussen het Westen, Rusland, China, Iran en tussen Westerse staten onderling.
Where we are going we don't need roads, want: De titel is geen overdrijving. Het internet is inderdaad een gloeiend heet oorlogsfront tussen diverse grootmachten en middelgrootmachten en bij het grote publiek weet hier (by design) haast niemand van. Modderkolk bezondigt zich nergens aan hysterische voorspellingen en lijkt gedegen, volhardend journalistiek werk afgeleverd te hebben over materie die uit zichzelf niet vlot schrijft.
Trek de stekker uit, want: De vraag is of dit boek het publiek bereikt dat het zou moeten bereiken, maar de auteur is natuurlijk een journalist en geen romancier of een populariserende wetenschapper, dus die kritiek is misschien wat onfair.
Aanbevolen voor: Lezers die een snapshot willen van de laatste 20 jaar op vlak van vijandige, door staten gestuurde internetactiviteiten buiten verspreide, oppervlakkige nieuwsberichten.

maandag 13 januari 2020

Een klein beetje toverdrank

Auteur: Didier Conrad
Taal: Nederlands (vertaald uit het Frans)
Categorie: Comic
Reeks: Asterix
Jaar van eerste uitgave: 2019
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Asterix en Obelix moeten oppassen op de dochter van de gevallen Gallische leider Vercingetorix.
Bij Toutatis, want: Conrad probeert een aantal nieuwe dingen in het Asterix-universum te introduceren die zo uit de kokers van Goscinny en Uderzo hadden kunnen komen, wat niet simpel is aangezien gelijk wie aan een nieuwe Asterix begint te tekenen en te schrijven, voor een loodzware erfenis staat. De plot op zich gaat zich ook niet te buiten aan te nadrukkelijke commentaren op hedendaagse tijden zoals sommige voorgangers, en voelt ook niet als enkel ontworpen voor focusgroepen.
Bard, hang je lier aan de wilgen, want: Dat 'De dochter' niet dezelfde fouten maakt van sommige andere strips uit het post-Goscinny-tijdperk is op zich geen argument pro.
Aanbevolen voor: Wie zich erover heen kan zetten dat de Gouden en Zilveren tijdperken van Asterix al een hele tijd voorbij zijn en hoopt op een minstens degelijke nieuwe uitgave.

woensdag 8 januari 2020

Racisme voor kinderen

Auteur: Godfried Bomans en Carol Voges
Taal: Nederlands
Categorie: Comic
Jaar van eerste uitgave: 1972
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Via een bevriende schrijver
Synopsis: Een ongehoorzaam, overbeschermd stout jongetje krijgt bezoek van een man met toverkrachten en maakt een reis.
Avontuur ahoi, want: De verstripping van Voges en de teksten van Bomans zijn van een vaak geinige naïviteit en en tezelfdertijd stappen ze volledig mee in een kinderlijke onlogica die de dingen zeer vermakelijk maakt.
Toch maar geen kind uit zijn bed voor lichten, want: Tja, waar te beginnen. De klassieke man-vrouw-rolverdeling en het enorm stereotyperende, soms ronduit racistische karakter van vele passages waren eigenlijk in de jaren '70 al fout, waardoor het hele avontuur meer aanvoelt als iets dat geschreven en gemaakt is in de jaren '50, waar auteurs nog een excuus hadden van onwetendheid, maar zeker Bomans was een diepzinnige intellectueel die beter had moeten weten. Dat vergalt het plezier serieus.
Aanbevolen voor: Wie graag Nederlandse curiosa doorbladert van de stripgeschiedenis.

maandag 30 december 2019

Dry your eyes mote

Auteur: Larry Niven en Jerry Pournelle
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1974
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Kerstcadeau
Synopsis: In 3012 ontdekt een militaire missie voor het eerst het bestaan van een buitenaardse beschaving. Pour la petite histoire: ik kreeg dit boek als kerstcadeau maar toen ik erin begon te lezen herinnerde ik me dat ik dit boek al eens gelezen had. Ik had het ontleend uit mijn lokale bib toen ik een jaar of 12 was.
Goddelijk, want: De invloed die 'God's Eye' later had op fictie rond een eerste contact tussen mensen en buitenaardse wezens, is moeilijk te onderschatten. In die zin leest het boek als een interessante tegenhanger van 'Solaris' van Stanislaw Lem. Waar bij Lem niet-menselijke intelligentie fundamenteel onkenbaar is of in het geval van Arthur C. Clarke zo geavanceerd dat mensen ze erg moeilijk kunnen begrijpen, borduren Niven en Pournelle voort op een eerder rationalistische insteek - een andere beschaving zal ook wel bepaalde gelijkaardige karakteristieken hebben als de onze, want anders kom je zo ver niet. De anderen worden hier niet per se weggezet als een bedreigend collectief of een stand-in voor een politieke vijand van toen (de Sovjetunie en de Amerikanen zijn zelfs versmolten in dit universum).
Toch een splinter, want: Je kan er niet omheen dat 'God's Eye' gebouwd is op een nogal neerbuigende visie tegenover andere culturen. Weliswaar zijn de 'Moties' geen hersenloos collectief, maar hun kastenmaatschappij laat weinig ruimte voor individualiteit en het warmbloedige macho-militarisme voelt anno 2019 echt wel gedateerd aan.
Aanbevolen voor: Wie graag wil instappen in een sci-fi-klassieker en er bepaalde dingen maar voor lief bij neemt.

maandag 23 december 2019

To kill a family

Auteur: Truman Capote
Titel: In Cold Blood
Taal: Engels
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 1966
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een broer
Synopsis: In 1959 worden vier leden van de familie Clutter brutaal vermoord in een inbraak voor een vrij geringe buit. Capote chroniqueert het wel en wee van de daders, onderzoekers en nabestaanden over de maanden die erop volgen, tot en met de executie van de daders. Hij werkte hieraan overigens samen met Harper Lee, die andere titaan van Amerikaanse literatuur uit die periode, en dat merk je soms ook aan de stijl.
Cool, want: 'In Cold Blood' zette zowat de naoorlogse standaard voor journalistiek-documentair schrijven geschoeid op de leest van een roman. In alles is Capote zowel een erg gedetailleerde en toegankelijke journalist als een meesterlijke verhalenverteller, waarmee hij wellicht één van de ultieme 'middlebrow'-boeken aller tijden afleverde.
Te koud, want: De grens opzoeken tussen fictie en waarheid vind je toch altijd wat moeilijk, en je prefereert ofwel pure fictie, ofwel droge documentaires.
Aanbevolen voor: Elke lezer met ook maar een kleine interesse in volbloed Americana uit de jaren '60.

woensdag 4 december 2019

De Euraziatische kans van de eeuw

Auteur: Pieter Verstraete
Titel: Winnen met de Chinezen
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2019
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Ik hielp hem schrijven
Synopsis: Je kan niet succesvol zakendoen met Chinese ondernemingen zonder China goed te begrijpen. Aan naïviteit noch aan paranoia hebben we een boodschap.
Winnen zonder strijd, want: Ik hielp het boek schrijven, dus wat had je gedacht? Maar in alle ernst: ik ben er heel erg trots op, en ik geloof dat Pieter Verstraete als sinoloog én zakenman als geen ander een inzicht kan bieden in de geest van het moderne China zonder te vervallen in makkelijke clichés of een droge geschiedschrijving. Hij verstaat zijn vak en verstaat het goed.
O nee, het Gele Gevaar, want: China interesseert je niet (een vergissing).
Aanbevolen voor: Iedereen die zich afvraagt hoe het nu verder moet in deze ongetwijfeld 'Aziatische Eeuw' en hoe we er het best mee omgaan zonder onszelf te verloochenen.