Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

dinsdag 11 december 2018

Maar Sauron heeft ook goeie dingen gedaan!

Auteur: Kirill Yeskov
Titel: The Last Ringbearer
Taal: Engels (vertaald uit het Russisch)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1999
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gedownload
Synopsis: Yeskovs boek is een lang gedachtenexperiment in romanvorm: wat als het verhaal van 'In de ban van de ring' slechts aangedikte fictie was, geschreven door de overwinnaar? Hij voert een aantal randfiguren op vlak na de nederlaag van Sauron - hier een zeer intelligente vorst en geen bovennatuurlijke halfgod - die met een missie worden belast door een stervende Nazgûl - hier geen ringgeesten maar zeer geavanceerde proto-wetenschappers, strategen en intellectuelen - om magie uit Midden-Aarde te bannen om de mensheid de kans te geven ooit echte industrie te ontwikkelen, waar het Mordor uit dit boek net op de rand van stond.
Aanrader, want: Yeskov schetst een veel 'grijzer' beeld van Midden-Aarde, waar iemand als Aragorn een geslepen, ietwat machiavellistische usurpator is die zijn nominale bondgenoten de elfen wantrouwt, en waar multilaterale politiek en handel veel complexer zijn dan goed versus kwaad. Het boek is op z'n best wanneer het rechtstreeks in dialoog gaat met Tolkien en zijn legendarium. De vergelijking met G.R.R. Martin dringt zich op - Yeskov vaarde allicht mee in diens kielzog, aangezien 'A Song of Ice and Fire' ook rond die periode begon dat 'The Last Ringbearer' uitkwam.
Afrader, want: De vertaling is soms nogal een rommelboeltje, vooral als het aankomt op juist gebruik van tijden. Het tweede hoofdstuk sleept te lang aan en lijkt uit een ander type fantasy te komen, met meerdere storende termen en taalgebruik dat te ver verwijderd is van de pseudo-Middeleeuwse wereld die Tolkien schiep. Bovendien komt Yeskov nog niet aan de hielen van Tolkien als het er op aankomt landschappen, namen en gebruiken te laten samensmelten tot een geloofwaardige andere wereld.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van 'alternatieve' fantasy en lezers die zich afvragen wat er zou gebeuren als orcs (hier gewoon een menselijke cultuur met de naam orocuen) hun versie van de feiten zouden kunnen geven. Bovendien is het boek gratis.

donderdag 6 december 2018

Danse macabre met Lincoln

Auteur: George Saunders
Titel: Lincoln in de Bardo
Taal: Nederlands (vertaald uit het Engels)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2017
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: President Abraham Lincoln heeft net zijn zoontje Willie verloren. Hij brengt een langdurig bezoek aan de crypte, omringd door geesten die tussen leven en dood zweven (hij merkt die geesten niet op).
Aanrader, want: Wat je er voor de rest ook van vindt, Saunders gaat hier bijzonder origineel te werk. Met veel gusto strooit hij een mengvat aan stemmen, impressies, gezichtspunten, pure fantasie en snippers droog proza door elkaar heen over de lezer als confetti. Het resultaat is een postmoderne gothic novel waar Saunders de Man Booker Prize voor mocht ontvangen.
Afrader, want: Net precies de enorme veelstemmigheid en panoramische reikwijdte doen de rode draad niet altijd goed. De vertaling (geen schuld van Saunders) is hier en daar niet altijd even vast.
Aanbevolen voor: Klagers die vinden dat hedendaagse literatuur niet origineel meer is.

woensdag 21 november 2018

Een droge moppentrommel

Auteur: Sergei Dovlatov
Titel: De koffer
Taal: Nederlands (vertaald uit het Russisch)
Categorie: Autobiografisch
Jaar van eerste uitgave: 1986
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Aan de hand van de schamele inhoud van de koffer die Dovlatov meenam bij zijn immigratie naar Amerika blikt de schrijver terug op anekdotes die verbonden zijn met elk van de voorwerpen die erin zitten.
Aanrader, want: Dovlatov heeft een droge, geestige stijl zonder veel poespas en wekt de dagelijkse absurditeit van de Sovjetunie goed tot leven. Hij moraliseert ook nergens en laat de lezer over aan zijn of haar eigen oordeel.
Afrader, want: Al bij al is de inhoud aan de magere kant, al is dat een flauw punt van kritiek op een boek dat duidelijk niet bedoeld was om aan zware literatuur te gaan doen.
Aanbevolen voor: Wie eens wat anders wil dan een zwaarmoedige of bittere Rus.

donderdag 15 november 2018

Doordraaiende Duitsers

Auteur: Alfred Döblin
Titel: Die Ermordung einer Butterblume und andere Erzählungen
Taal: Duits
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1913
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Diverse modernistische kortverhalen, veelal met krankzinnigen in de hoofdrol.
Aanrader, want: Döblin weet altijd wel te verrassen met een hoogstaande, zeer wendbare stijl en een breed scala aan onderwerpen. Het laatste kortverhaal in de bundel is zonder twijfel het beste, maar ook zijn herinterpretatie van het leven van Christus is een hoogtepunt. Het kortverhaal van de duivel die last heeft van een dode die maar niet naar de hel wil doet bij tijden denken aan Boelgakov.
Afrader, want: De focus van de verhalen is erg mannelijk, en zijn mannelijke hoofdpersonages blijken doorgaans in min of meerdere mate misogyne types die na een tijdje op de zenuwen gaan werken.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van het modernisme en het kortverhaal.


donderdag 1 november 2018

Carolientje wil een man

Auteur: Jane Austen
Titel: Sense and sensibility
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1811
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht bij een huisopruiming
Synopsis: De gezusters Dashwood zitten te wachten op een huwelijksaanzoek.
Aanrader, want: Een aardige inkijk in de levens van jonge vrouwen in het proto-Victoriaanse Engeland van de gegoede klasse.
Afrader, want: Waar te beginnen? Ten eerste is dit een retesaai boek dat nog saaier zou zijn als de hoofdstukjes niet zo kort waren. Ten tweede wordt hier een gedachte- en gevoelswereld voorgesteld die mijlenver afstaat van de gemiddelde persoon vandaag (antieke Grieken en Romeinen zijn eenvoudiger te begrijpen). Ten derde is de singulaire focus op een huwelijk als het ultieme cadeau in een vrouwenleven zowat het enige onderwerp dat behandeld wordt. Ten vierde lijkt er buiten de rijke bubbel van de Dashwoods en andere verveelde aristocraten niemand te bestaan. Begrijp me niet verkeerd, het is geen sentimenteel boek en je kan het zeker ook lezen als een kritiek op de sociaal zwakke positie van vrouwen aan het begin van de 19de eeuw in Engeland, maar de monomane saaiheid ervan wringt het de nek om.
Aanbevolen voor: Onverbeterlijke zwijmelaars.

vrijdag 26 oktober 2018

Digitale ijsbreker

Auteur: Clo Willaerts
TitelHet conversity-model
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2011
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Meegegeven door een baas
Synopsis:Willaerts neemt de lezer mee door het gebruik van sociale netwerken en sociale media voor marketingdoeleinden en stoffeert haar boek met tal van voorbeelden uit de praktijk.
Aanrader, want: Hoewel het boek 7 jaar oud is, is er eigenlijk nog zo gek veel niet veranderd in wat de beste praktijken zijn om sociale conversaties te laten bijdragen aan verkoop of aan de waarde van een merk. Willaerts legt alles uit met kennis van zaken en de nodige common sense.
Afrader, want: Sommige topics zijn intussen wel verouderd, zoals Netlog. En SnapChat bestond nog niet, maar dat kan je haar moeilijk verwijten.
Aanbevolen voor: Beginnende marketeers of old-school marketingmensen die een ijsbreker nodig hebben om digitale plannen te smeden.

vrijdag 19 oktober 2018

Wroe is me

Auteur: Ann Wroe
Titel: Style guide - the best selling guide to English usage
Taal: Engels
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 1986
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Meegegeven door een baas
Synopsis: Alles wat een journalist of copywriter weten moet over correct gebruik van (Brits) Engels, opgetekend door gereputeerde redacteurs van The Economist.
Aanrader, want: Hoewel het een dun boekje is, is het erg gedetailleerd en uitgepuurd. Zelfs de beste adept van de taal van Shakespeare zal hieruit iets nieuws oppikken of oude kennis kunnen opfrissen.
Afrader, want: Zoals bijna altijd is het boekje bij tijd en wijle erg pedant, vooral waar het verbaliseringen betreft van naamwoorden.
Aanbevolen voor: Wie professioneel op hoog niveau met Engels bezig is.

dinsdag 16 oktober 2018

Beter dan de Druivelaar

Auteur: Jan Flamend
Titel: In case you run out of conversation - business jokes
Taal: Engels
Categorie: Comedy
Jaar van eerste uitgave: 2013
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Meegegeven door een baas
Synopsis: Een moppenboek voor zakenlui die ergens een stilte moeten opvullen.
Aanrader, want: Hier en daar zit er een goeie mop in verscholen rond consultants.
Afrader, want: 95% van alle moppen in dit boek is oud, ongrappig, sekstisch, dom of klassistisch.
Aanbevolen voor: Niemand, ik ga er zelfs niet naar linken. Dat dit op hardcover uitkwam.


zaterdag 13 oktober 2018

Draaideuren vol geld

Auteur: Peter Mertens
TitelGraailand
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2017
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van mijn ouders
Synopsis: Mertens fileert de veel te nauwe banden tussen het grote geld en de politiek, die hij als een draaideur omschrijft, en dat leidt tot normvervaging op allerlei niveaus die uiteindelijk de gewone m/v tot de dupe maken.
Aanrader, want: Zelfs al sta je weigerachtig tegenover Mertens' politieke agenda, je kan niet anders dan op basis van de cijfers die hij meegeeft, concluderen dat het rot in onze politieke topmensen erg diep zit, niet alleen hier, maar ook in de rest van Europa.
Afrader, want: Misschien heb je het niet voor zijn recepten, maar ik vind het alleszins positief dat zijn boek verdergaat dan enkel aanklagen.
Aanbevolen voor: Wie een goed toegankelijk boek vol feiten zoekt en zich wil verfrissen aan een ideologisch oud verhaal dat dringend aan een nieuw élan toe is.

dinsdag 25 september 2018

Niet gemaakt om te leven

Auteur: Annette Kolb
Titel: Die Schaukel
Taal: Duits
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1934
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: 'Die Schaukel' ('De schommel') beschrijft in gefragmenteerde vorm de tiener- en jongvolwassenjaren van de kinderen van het gezin Lautenschlag in het München van voor Wereldoorlog I maar na de Franco-Pruisische Oorlog van 1870.
Aanrader, want: Kolb weet goed een soort onheilspellend waas te weven, net als het onweer dat losbarst boven de kinderen die zich tijdelijk veilig weten in de stal. Bovendien is ook duidelijk dat Kolb een pro-humanistisch en anti-antisemitisch standpunt in neemt, wat in haar tijd niet zonder gevaar was.
Afrader, want: Net als bij de Lautenschlags zelf heb je soms het gevoel dat het verhaal nergens naartoe gaat, en het einde is ook nogal bizar en abrupt.
Aanbevolen voor: Wie na Mann nog niet genoeg heeft gekregen van pre-Grote-Oorlog-modernisten. Mann deed het wel beter, maar beter dan Mann zijn is heel moeilijk.

donderdag 13 september 2018

Himmler senior

Auteur: Alfred Andersch
Titel: Der Vater eins Mörders
Taal: Duits
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1981
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Een lesuur in een Duits gymnasium in 1928 wordt verstoord door de onverwachte komst van de directeur.
Aanrader, want: Hoewel het narratief zich uitspint over een uur, is de beklemming tastbaar die heerst in de interbellumjaren in Duitsland: thuis, in de klaslokalen en in de hoofden.
Afrader, want: Het wordt wat ambigu gelaten wat van de lezer wordt verwacht. Het verhaal is dan ook nooit afgeraakt - het was een postume publicatie.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van minitieus geconstrueerde novelles die zich erg beperken in tijd en ruimte als een soort huis clos.

woensdag 12 september 2018

De meester van het noodlot

Auteur: Johann Wolfgang von Goethe
Titel: Der Erlkönig
Taal: Duits
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 1782
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Een man rijdt te paard met zijn kleine kind bij zich naar huis door een donker bos.
Aanrader, want: Dit gedicht blijft overeind als een huis, ook na meer dan 330 jaar.
Afrader, want: Je vindt de versie van Rammstein als 'Dalai Lama' beter.
Aanbevolen voor: Wie eens wat anders wil van Goethe dan tearjerkers en natuurtableaus.

maandag 10 september 2018

De monsters van de wouden

Auteur: Annette Droste-Hülshoff
Titel: Die Judenbuche
Taal: Duits
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1842
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Friedrich Mergel groeit op in een arm dorp tot een wat ijdele, valse man. Hij wordt beschuldigd van de moord op de Jood Aaron om dan voor tientallen jaren spoorloos te verdwijnen.
Aanrader, want: De licht-wonderlijke en bijna middeleeuwse sfeer rond en in het dorp met al zijn duistere bossen kruipt door de kieren en hoeken naar binnen.
Afrader, want: Droste-Hülshoff is niet vies van een beetje moralisme.
Aanbevolen voor: Wie zich graag laaft aan een minder gelezen schrijfster van de Duitse Romantiek.

dinsdag 4 september 2018

Ze durven het nog steeds

Auteur: Peter Mertens
Titel: Hoe durven ze?
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2011
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend mijn ouders
Synopsis: Mertens belicht de destructieve ideologie van het turbokapitalisme dat leidde tot de crisis van 2008, en hoe de hoofdschuldigen nadien gewoon doorgegaan zijn met hele landen tot de bedelstaf te herleiden.
Aanrader, want: Zelfs voor wie geen socialist of een harde linkse is, is het gevoel van onrecht over wat de economische en politieke top boven de hoofden van hele staten beslist, een heldere binnenkomer.
Afrader, want: Socialisme is niet zaligmakend.
Aanbevolen voor: Wie meer wil weten over de crisis van 10 jaar geleden, bekeken door een andere bril dan louter de neoliberale consensus van de media.

vrijdag 24 augustus 2018

I've been making love to your mother for millions of years

Auteur: XIM XOM
Titel: Your special
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2017
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriend
Synopsis: In korte vignettes die zich in de schemerzone bevinden tussen ironie, alledaagsheid en absurdistisch existentialisme met een vleug bitterheid, bedrijft XIM XOM het soort humor waar internetsnobs erg van houden.
Aanrader, want: Voor wie aan dit soort teksten niet gewoon is, is dit zeker een goede instapper.
Afrader, want: Als je je literatuur liever straight-on hebt en gaat voor fijngelaagde plots en dialogen, dan kan dit boek je niet helpen.
Aanbevolen voor: Wie 'mee' is of mee wil zijn met typische hogere internet-humor.

woensdag 1 augustus 2018

We can stand our little man

Auteur: Martijn de Rooi
Titel: The Dutch, I presume?
Taal: Engels
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2014
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van ouders
Synopsis: De Rooi tikt in zijn boek de typische clichés af die er bestaan over Nederlanders in het Westen en vooral de Engelstalige wereld.
Aanrader, want: Het boek is eenvoudig geschreven en hier en daar valt er zelfs een verrassend weetje te rapen, ook voor mensen die Nederland al bij al vrij goed kennen.
Afrader, want: Véél meer dan een toeristisch lokvogeltje is het nu ook weer niet. Bovendien bezondigt de Rooi zich aan een cliché dat hij gek genoeg nooit bespreekt: hij lijkt vrij zelfgenoegzaam over Nederland. Daarbij horen dan wel geen feitelijke fouten, maar er wordt wel nogal licht gegaan over bijvoorbeeld het vreselijke koloniale verleden of de recente opgang van harde, racistische partijen. Hier en daar is het Engels niet helemaal koosjer.
Aanbevolen voor: Als je nauwelijks wat weet van Nederland, is dit geen slecht begin. Maar als je je echt wil verdiepen in de Nederlandse volksaard en geschiedenis, kies je beter lectuur die wat dieper en kritischer gaat.

vrijdag 13 juli 2018

Beschaving als succesvolle fictie

Auteur: Yuval Noah Harari
Titel: Sapiens
Taal: Nederlands (vertaald uit het Hebreeuws)
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2017
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: Harari onderneemt de ambitie om de volledige geschiedenis van de mensheid onder de loep te nemen vanaf de allereerste evolutionaire stappen van de soort 'homo', tot en met nu. Daar probeert hij vooral grote 'waarom'-vragen te beantwoorden. Waarom zijn wij de dominante soort op aarde? Waarom is de mens het enige wezen op aarde met een volledig ontwikkeld taalvermogen? Waarom doen we aan landbouw?
Aanrader, want: Harari is een expert met een levendige pen. Hij maakt de zaken bevattelijk voor een (relatieve) leek en verliest nooit de essentie uit het oog van waar hij eigenlijk naartoe wil.
Afrader, want: Mensen die 'Guns, Germs and Steel' van Jared Diamond niet lustten, zullen 'Sapiens' wellicht ook te deterministisch vinden, hoewel ik dat zelf een flauwe kritiek vindt.
Aanbevolen voor: Dit boek is een heel goede 'companion read' voor wie Diamonds boek las of nog gaat lezen, maar voor wie een heldere aanloop zoekt tot het beantwoorden van enkele fundamentele antropologische, historische en sociologische vraagstukken - en zonder esoterisch gezwam - is dit een prima keuze.

vrijdag 22 juni 2018

Rituelen voor start-uppers

Auteur: Gabriel Weinberg, Justin Mares
Titel: Traction
Taal: Engels
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: Een vlotte en vrij exhaustieve gids voor start-ups om hen te laten inzien dat er vele manieren zijn om 'traction' af te dwingen, het voortdurende groeien van de business in de initiële twee jaar.
Aanrader, want: De auteurs zijn zelf gepokt en gemazeld in de start-upwereld en hebben met een breed scala aan ondernemers gesproken, ook met die die initieel wisten te leren uit hun mislukkingen. Door het brede gamma aan ideeën zit er ook wel voor elk wat wils in.
Afrader, want: Niet elke start-up heeft de tijd mee om elke methode te doen of er goed in te zijn, laat staan het vermogen om in te zoomen op wat wel zou kunnen werken. Er is ook altijd een dosis geluk nodig die onontbeerlijk is (niet dat Weinberg en Mares dat ontkennen).
Aanbevolen voor: Iedereen die eraan denkt te gaan start-uppen, vooral types die qua commerciële aanpak en marketing minder sterk zijn dan qua uitvinden en ontwikkelen.

zondag 29 april 2018

Academia als reddingsboei

Auteur: John Williams (niet de componist, nee)
Titel: Stoner
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1965
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: We volgen het leven van William Stoner, die het van arme boerenzoon brengt tot assistent-professor aan een lokale universiteit, en we krijgen, hoewel de vertelde tijd hoog ligt en de verteltijd laag, een merkwaardig intieme blik in het leven van een man die na zijn dood al snel vergeten zou worden.
Aanrader, want: Hoewel Stoner zelf een gesloten, droge man is, is zijn relatief eenvoudige gevoelswereld één van voorzichtige gratie en zoektocht naar tevredenheid in kleine dingen. Zelfs minder sympathieke personages als Edith worden voorzien van een achtergrond en ingebed in een maatschappij die verklaart waarom ze is wie ze is.
Afrader, want: Ik zou dit niet aan iemand afraden.
Aanbevolen voor: Lezers die graag een vaste hand lezen van een bescheiden en evenwichtige meester.

woensdag 25 april 2018

Grappen en grafieken

Auteur: Paul Copperwaite
Titel: Movie Charts
Taal: Engels
Categorie: Popcultuur
Jaar van eerste uitgave: 2009
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: In grappige grafieken bekijkt Copperwaite populaire films van de laatste 50 jaar. Flowcharts, taartdiagrammen en klassieke grafieken mikken allemaal op herkenning van toetsstenen in de filmwereld, van films zelf tot personages, iconische dialogen en acteurs.
Aanrader, want: Het is vaak grappig en ontlokt je nu en dan een "aha"-moment.
Afrader, want: Dit boekje zal binnen 20 jaar verouderd aanvoelen, en het is misschien iets te dun qua spoeling.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van de moderne mainstream en middlebrow-cinema.


donderdag 12 april 2018

Schildpadjes en hun veiligheid

Auteur: Ilse Van Daele & Linda 't Kindt
Titel: Mijn kind is hooggevoelig
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2018
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: Van Daele en 't Kindt (what's in a name) loodsen de lezer door de diverse kenmerken van en uitdagingen die er zijn met hoogsensitieve kinderen. De adviezen zijn helder, uit de praktijk gegrepen en praktisch toepasbaar.
Aanrader, want: Voor HSP's is alles heel herkenbaar, ook al bestond die term niet toen pakweg ikzelf een kind was. Bovendien verliest het boek zich nergens in esoterie of sentimentele  clichés, maar biedt het heel praktische tips vanuit nuchtere observatie.
Afrader, want: Mensen die niet 'geloven' in HSP gaan hierdoor niet overtuigd worden.
Aanbevolen voor: Iedereen die HSP is of er veel mee in contact komt.

woensdag 4 april 2018

They call you Mr. Personality because you're so ugly

Auteur: Amélie Nothomb
Titel: Aanslag op de goede smaak
Taal: Nederlands (vertaald uit het Frans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1997
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Cadeau gekregen
Synopsis: De wanstaltig lelijke Epifanius schopt het tegen wil en dank tot een beroemdheid en een vermaarde kenner van menselijke schoonheid, maar er komt een probleem op de proppen als hij verliefd wordt.
Aanrader, want: Verwacht geen (bitter)zoet geluk maar wel veel humor en vaart.
Afrader, want: Uiteindelijk is de premisse een vrij klassieke.
Aanbevolen voor: Lezers met weinig tijd voor dikke boeken die toch wat inhoud van hun leesvoer willen.

vrijdag 23 maart 2018

En garde!

Auteur: Alexandre Dumas
Titel: De drie musketiers
Taal: Nederlands (vertaal uit het Frans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1844
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Gascons heethoofd d'Artagnan werkt zich in de gunst van drie musketiers in de compagnie van de koning en wordt een belangrijke speler in complotten tussen de koning, de koningin en de kardinaal.
Aanrader, want: Hoewel het boek meer dan 600 bladzijden telt en zowat 170 jaar geleden geschreven werd, is dit nog altijd een vlot lezende avonturenroman met een heerlijk bedachte plot-afwikkeling.
Afrader, want: Het blijft een vrij oppervlakkig verhaal, en natuurlijk zijn de ideeën van de tijd waarin het boek werd geschreven ook nooit veraf.
Aanbevolen voor: Lezers van klassiekers.


donderdag 15 maart 2018

Reductie en destillering

Auteur: Anton Voloshin
Titel: Enceladus 
Taal: Nederlands
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Zelf geschreven
Synopsis: Met een vrij lijvig aantal gedichten (37) beweegt 'Enceladus' zich van het thuisfront, in het inwendige en ook op reis door stad en land.
Aanrader, want: Laat me maar eens mijn eigen champagne drinken: 'Enceladus' is goed spul. Tot mijn eigen verrassing bleven vooral de liefdesgedichten me op, die misschien wel horen tot de beste liefdesgedichten die ik tot hier toe schreef. Andere persoonlijke uitschieters zijn als uitsmijters bewaard voor het einde.
Afrader, want: 'Enceladus' is geen simpele bundel, hoewel er wat uitleg in het introductie-hoofdstuk is opgenomen om de lezer ter hulp te komen.
Aanbevolen voor: Wie poëzie en mij genegen is :)


maandag 5 maart 2018

Microfilm met lachband

Auteur: Scott Dikkers (red.)
Titel: Our Dumb Century
Taal: Engels
Categorie: Satire
Jaar van eerste uitgave: 2007
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Cadeau
Synopsis: Dit mini-boekje gaat over 100 mini-pagina's de geschiedenis van de twintigste eeuw af per satirisch krantenartikel, in de gekende stijl van satire-imperium The Onion.
Aanrader, want: Dit is een snelle en vinnige catalogus van 'la folie humaine' met retroactief historisch inzicht, en zoals alle goede satire zegt het ook iets over onze wereld vandaag.
Afrader, want: Hier en daar voelt sommige satire vreemd genoeg al wat als verouderd, hoewel dit boekje maar 10 jaar oud is, bijvoorbeeld Frankrijk afschilderen als een zwakke militaire macht.
Aanbevolen voor: Wie houdt van The Onion en geschiedenis.


dinsdag 20 februari 2018

I chose not to choose life, I chose something else: acerbic wit

Auteur: Michael Foley
Titel: The Age of Absurdity
Taal: Engels
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2010
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Kerstcadeau
Synopsis: Foley merkt dat we ondanks tijden van overvloed helemaal niet gelukkig zijn, probeert uit te vissen waarom en probeert oplossingen aan te reiken.
Aanrader, want: Anders dan veel andere cultuurpessimisten zoekt Foley oprecht naar een medicijn tegen het chagrijn van onze tijd, en heeft hij een klassiek Brits gevoel voor humor. Hij put gretig uit de wijsheden van Marcus Aurelius, de Boeddha, Spinoza en ook van cranky oude mensenhaters als Schopenhauer. Foley verpakt zijn eruditie met zwier en toont zich een gestructureerde denker.
Afrader, want: Zoals zo vele cultuurpessimisten vergaloppeert Foley zich hier en daar in een wat verregaande veralgemening.
Aanbevolen voor: Mensen die ook hielden van Francis Wheen (die Foley overigens citeert) of het wel op hebben met droge intellectuele Britse humor à la Stephen Fry.


maandag 19 februari 2018

De buffone van het Rode Plein

Auteur: Curzio Malaparte
Titel: Het bal in het Kremlin
Taal: Nederlands (vertaald uit het Italiaans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1958
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Kerstcadeau
Synopsis: Een Italiaanse diplomaat beschrijft de 'nieuwe aristocratie' van de Moskovitische toppolitiek en de kunsten onder het bewind van Stalin in de jaren '30.
Aanrader, want: De maniëristische stijl van Malaparte past goed bij het onderwerp van zijn boek en er spreekt een sterke emotionele band uit met het gastland van zijn personage. Er spelen zowel fascinatie als minachting, liederlijke liefde als diepe walging in uit.
Afrader, want: Van zodra het boek zich aan politieke ideeën waagt, wordt het een incoherente hutsepot. Ook vond ik - misschien met mijn moderne blik - dat de rol van Marika meer vragen opriep dan nodig.
Aanbevolen voor: Iemand die sowieso al geïnteresseerd is in literatuur over Rusland of de Sovjetunie.


dinsdag 23 januari 2018

De steekvlammen van de eruditie

Auteur: Siri Hustvedt
Titel: De vlammende wereld  
Taal: Nederlands (vertaald uit het Engels)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2014
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Een journaliste probeert het leven van de overleden kunstenares Harriet Burden te reconstrueren aan de hand van dagboekfragmenten, interviews en ingezonden teksten van haar naasten. Centraal staat de kwestie of Burden, bij leven vooral genegeerd, inderdaad de persoon was die schuil was gegaan onder de artistieke maskers van drie andere - mannelijke - artiesten om zo een publiek te vinden.
Aanrader, want: Burden is een knetterende, vurige verschijning, een intelligente vrouw met heel veel woede in zich, een soort Prometheus van het feminisme in de late 20ste eeuw. Haar kunst voelt als gegrond aan in het personage zelf, actueel en geïnspireerd. Bovendien is dit ook een heel erg erudiet boek, gretig in zijn filosofische, wetenschappelijke, sociologische en artistieke verwijzingen. Nooit om mee uit te pakken, maar altijd om ergens een vinnig punt te onderstrepen.
Afrader, want: De voetnoten waren een goede keuze. Soms kan je je niet anders dan je een klein beetje dom voelen als je een verwijzing niet begrijpt. Dit boek is niet voor beginnende lezers of mensen die nauwelijks bagage hebben.
Aanbevolen voor: Veellezers met een breed interesseveld die graag bijleren en geen schrik hebben om een, inderdaad, vlammende wereld binnen te stappen.


dinsdag 16 januari 2018

Voorbij Berlijn

Auteur: Juli Zeh
Titel: Ons soort mensen 
Taal: Nederlands (vertaald uit het Duits)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Het dorp Unterleuten ligt op enkele tientallen kilometers van Berlijn, maar de grootstad dringt hier helemaal niet door. Een cast aan diverse personages - ouderen die de oude DDR overleefden en jonge, idealistische en ambitieuze inwijkelingen - verwikkelt zich tot een kluwen aan intrige.
Aanrader, want: Zeh biedt met haar roterende focalisers een goed inzicht in waarom personages doen wat ze doen, ook al worden hun acties en woorden door anderen vaak (doelbewust) verkeerd begrepen. Het boek neemt geen standpunt in maar stelt vragen: hoe staat het met het (zelf)beeld van mannen in dit nieuw millennium? Primeert het voorbestaan van de natuur op het voortbestaan van een gemeenschap? Wat is effectief bestuur? Wat zijn de grenzen van de zelfverwezenlijking? Ik hield nogal van het personage Arne Seidel, de burgemeester die ogenschijnlijk laat betijen maar mee kan buigen met de stromen van de geschiedenis, ondanks zijn tragische achtergrond.
Afrader, want: Ik vroeg me soms af of zo veel wederzijds onbegrip wel realistisch was. Geharde erfvijanden kunnen dat, maar zijn nieuwelingen ook zo? Vond ik wat moeilijk te slikken.
Aanbevolen voor: Wie graag een boek leest dat enerzijds door en door modern is, maar anderzijds niets meer is dan de eeuwige menselijke strijd voor een beetje begrip en respect, en de vaak tragische uitkomst daarvan.


donderdag 4 januari 2018

Sterrenbeelden, booswichten en verdwenen goudstaven

Auteur: Eleanor Catton
Titel: Al wat schittert 
Taal: Nederlands (vertaald uit het Engels)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2013
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: In neo-Victoriaanse stijl met hoofdstukken die afnemen in volume zoals standen van de maan, loodst Catton ons door verschillende mysteries die gaande zijn in het 19de-eeuwse Nieuw-Zeelandse goudzoekersstadje Hokitika. Waarom had een arme man in een klein hutje zo veel goudstaven? Waar is de golden boy van Hokitika heen? Wat doet die weduwe daar? Welk donker geheim torst de gemene kapitein Carver?
Aanrader, want: Catton slaagt erin mystiek-structurele thema's uit te werken binnen het kader van de klassieke 19de-eeuwse roman zonder in potsierlijkheid of parodie te vervallen. De 'ensemble cast' van het boek komt tot helemaal tot leven. Er zijn zelden saaie momenten te beleven met de mensen van Hokitika, en ondanks het volume van het boek, gaat de plot stevig vooruit.
Afrader, want: Soms wil je, in goede oude 19de-eeuwe romantraditie, wel eens het overzicht verliezen. Bovendien zijn de knopen en draden tussen alle evenementen en personages wel soms erg complex, hier en daar zelfs een klein beetje gezocht.
Aanbevolen voor: Fans van Victoriaanse, post-koloniale, whodunnit, en zelfs een vleugje gothic horror. Voor haar tour de force ontving Catton in 2013 de Man Booker Prize.