Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

zaterdag 15 december 2001

Derrick in Zwitserland


Auteur: Friedrich Dürrenmatt
Titel: Der Richter und sein Henker
Taal: Duits
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1952
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: gekocht
Synopsis: Inspecteur Bärlach moet een moordzaak met weinig aanknopingspunten oplossen, en slaagt daar uiteindelijk in op een interessante manier.
Aanrader, want: Door de heldere, soepele stijl en het economische plot-met-verrassing tilt Dürrenmatt het verhaal uit boven het niveau van de gewone Duitse Krimi.
Afrader, want: Duitse Krimis zeggen je gewoon niks.
Aanbevolen voor: Wie houdt van een licht verteerbare policier met wat meerwaarde.


zondag 2 december 2001

Grote verwachtingen, lauwe resultaten


Auteur: Charles Dickens
Titel: Great Expectations
Taal: Engels
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 1861
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: gekocht
Synopsis: Een arme weesjongen krijgt op mysterieuze wijze plots veel geld, en werkt zich op in de Londense middenklasse. Hij blijft vruchteloos dezelfde vrouw najagen gedurende al die jaren, en zijn wilde weldoener blijkt helemaal niet wie hij gedacht had.
Aanrader, want: Je houdt van karikaturale personages, stuntelige dialogen en zinnen zo dik als pommade. Of je verkiest met diepe zuchten mee op te gaan in een sentimenteel liefdesverhaal. Of je wenst dat het leven soms meer leek op een 19e-eeuws Brits kostuumdrama.
Afrader, want: Hoewel misschien niet zo gruwelijk als A Christmas Carol, is Great Expectations een geweldig opgezwollen verhaal met implausibele, oninteressante personages, en de snedigheid van een slak die van traagheid een extreme sport gemaakt heeft. Dat de personages met het meeste diepgang ook de meest waanzinnige personages zijn, is zelden een goed teken voor een boek.
Aanbevolen voor: Mensen die al verloren zijn omdat ze te veel houden van 19e-eeuwse Engelse literatuur.

zondag 11 november 2001

De wet is de wet is de wet?

Auteur: Franz Kafka
Titel: Vor dem Gesetz
Taal: Duits
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1915
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Pflichtlektüre
Synopsis: Een man slaagt er niet in binnen te raken bij 'de wet' omdat hij niet weet hoe.
Aanrader, want: Hoe kort dit kortverhaal ook is, het druipt van de melancholische en vertwijfelde symboliek.
Afrader, want: Wat moet je eigenlijk met zo veel ambiguïteit?.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van mystieke kortverhalen.

zaterdag 10 november 2001

Niet zo verborgen


Auteur: Donna Tartt
Titel: The Secret History
Taal: Engels
Jaar van eerste uitgave: 1992
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: gekocht
Synopsis: Een moordzaak aan een elite-universiteit blijkt te draaien rond een groepje mysterieuze studenten Klassieke Talen met sectarische neigingen.
Aanrader: Zeer begrijpelijk en goed te volgen, en toch een genadeloze pageturner van formaat, met interessante verwijzingen naar de Oudheid.
Afrader: Toch intellectueel wat licht uitgevallen.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van een spannende whodunnit met meer vlees aan dan gewoonlijk.


donderdag 8 november 2001

Voorsmaak op de apocalyps

Auteur: T.S. Eliot
Titel: The waste land
Taal: Engels
Categorie: poëzie
Jaar van eerste uitgave: 1922
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: gekocht
Synopsis: In vier delen schrijft een T.S. Eliot op literaire speed een duizelingwekkend gebroken landschap bijeen van pijnlijke relaties, emotionele verkilling, onvruchtbaarheid, onvermogen, intellectuele kruisverwijzingen en mislukte ambities. ‘The waste land’ gold als een mijlpaal in het modernisme.
Aanrader, want: Wie zijn poëzie graag gedreven, een tikje bombastisch maar altijd groezelig menselijk heeft, zal hier z’n ogen niet van kunnen afhouden. De opeenvolging van verzen, verwijzingen en wendingen is zelfs zonder een duidelijk tekstbegrip niks meer dan magisch.
Afrader, want: Je hebt het niet zo voor schrijvers die voetnoten bij hun eigen werk schreven. Het is inderdaad een beetje pedant.
Aanbevolen voor: Iedereen die beweert een zwak te hebben voor poëzie.

woensdag 7 november 2001

Naderend onheil in Parijs

Auteur: Émile Zola
Titel: L’Assommoir
Taal: Frans
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 1878
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: geleend
Synopsis: ‘L’Assommoir’ is één van de bekendere romans in Zola’s lijvige Rougon-Macquart-cyclus, waar hij met de gedrevenheid en de strengheid van een arts opkomst en verval van families schetst tegen de achtergrond van de recente Franse geschiedenis. In ‘L’Assommoir’ volgt Zola vooral het leven van Gervaise Macquart, haar mislukte huwelijken en haar langzame afglijden in de marginaliteit. Erg vrolijk is het allemaal niet.
Aanrader, want: Zola weet van zijn personages zeer overtuigende mensen te maken. Ondanks het voortdurende, ijzingwekkende gevoel dat er onder elk van hen een afgrond gaapt, blijf je toch lezen tot het einde.
Afrader, want: Zola’s deterministische wereldbeeld kan wat op de zenuwen gaan werken.
Aanbevolen voor: Wie een dringende dosis reality check nodig heeft en niet onmiddellijk wil uitwijken naar vaderlands naturalisme over boeren.

dinsdag 30 oktober 2001

Executie door verveling

Auteur: Madame de la Fayette
Titel: Princesse de Clèves 
Taal: Frans
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1678
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: De prinses van Clèves is verliefd op een man die niet haar echtgenoot is. Problemen volgen.
Aanrader, want: Dit is één van de eerste moderne romans in de traditionele zin.
Afrader, want: Dit is een ontzagwekkend saai boek, vol van verveling, stilte, zuchten en steunen, alsof het een eindeloos kostuumdrama is dat hoog inzet op drama voor die tijd maar met moderne lezers weinig gemeen heeft.
Aanbevolen voor: Literatuurpilaarbijters.


donderdag 11 oktober 2001

Een proliferatie van steden

Auteur: Italo Calvino
Titel: De onzichtbare steden
Taal: Nederlands (vertaald uit het Italiaans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1971
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Marco Polo vertelt aan Kublai Khan over welke steden hij allemaal bezocht heeft - fabelachtig, vaak onwaar en mythisch, maar inspiratie voor filosofische dialogen tussen de khan en de handelaar.
Aanrader, want: De verbeelding van Calvino alleen al is betoverend. Bovendien is dit een boek waar je tot in het oneindige analyses en structuren in kan terugvinden en kan in elkaar stoppen als een puzzel.
Afrader, want: Voor mensen die realisme hoog in het vaandel dragen, is dit wellicht niet erg interessant.
Aanbevolen voor: Wie literatuur graag rijk aan verbeelding en gelaagdheid heeft.


maandag 1 oktober 2001

Zo heb ik het eigenlijk niet graag


Auteur: William Shakespeare
Titel: As You Like It
Taal: Engels
Jaar van eerste uitgave: 1623
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: gekocht
Synopsis: Twee broers staan elkaar naar het leven, de één verbant de ander en de één zijn dochter vermomt zich als man. Op het einde trouwt iedereen.
Aanrader: Voor mensen die houden van 17e-eeuwse humor.
Afrader: Het is eigenlijk helemaal niet grappig.
Aanbevolen voor: Shakespeare-diehards.


vrijdag 25 mei 2001

Een geweten in volgescheten kelders

Auteur: Louis Paul Boon
Titel: Mijn kleine oorlog 
Taal: Nederlands
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1947
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: Een oorlog is eigenlijk een verzameling van kleine oorlogen die kleine mensen elke dag uitvechten met zichzelf, de wereld, elkaar en de 'grote oorlog'.
Aanrader, want: Een bijtende klassieker waar Boon als kampioen van de kleine man en resoluut voorvechter van alles wat mooi en kwetsbaar is, vonkt en knettert als nooit tevoren.
Afrader, want: De stijl is misschien niet altijd je dat.
Aanbevolen voor: Wie eens klassiekers wil ontdekken en niet erg veel tijd heeft.


dinsdag 15 mei 2001

Een met pis gevulde hoed

Auteur: Geerten Meijsing
Titel: Tussen mes en keel
Taal: Nederlands
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 1999
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: ontleend
Synopsis: Een schrijver met een kanjer van een writer’s block zinkt weg in een allesverterende depressie nadat zijn wrede vrouw hem verlaat. Hij flirt voortdurend met de marginaliteit, psychische instorting en zelfmoordgedachten.
Aanrader, want: Meijsing schrijft onderhoudend, met een flink tempo, en verveelt zelden. Zijn taal is erg keurig en verzorgd. Je kan als lezer in sommige passages de pijnlijke wanhoop en de zieligheid van het hoofdpersonage goed voelen, vooral als zijn ex-vrouw hem gebruikt om klussen uit de voeren of als hij in zijn verstomming zijn volgepiste hoed terug opzet.
Afrader, want: Het zelfmedelijden van de het hoofdpersonage gaat wat tegenstaan na een tijd. Je vraagt je af hoe iemand zo weinig zelfreflectie kan hebben. Bovendien is het verhaal niet geheel vrij van een vaag soort misogynie.
Aanbevolen voor: Lezers die tuk zijn op zeer degelijke psychodrama’s van eigen bodem.