Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

dinsdag 18 september 2012

Vlaamse messentrekkers en Waalse militanten

Auteur: Pascal Verbeken
Titel: Arm Wallonië
Taal: Nederlands
Categorie: non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2007
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: geleend
Synopsis: Met in het achterhoofd de deprimerende tocht van socialist August De Winne door het rurale, door de Kerk verstikte Vlaanderen aan het begin van de twintigste eeuw, dwaalt Verbeken ongeveer honderd jaar later rond door Wallonië, op zoek naar gelijkenissen en naar sporen van de massale Vlaamse arbeidsemigratie naar het zuiden van het land.
Bien sûr, want: De Vlaamse migratiestroom naar Wallonië, die samenviel met de grote industrialisatie van België, is een onderbelicht hoofdstuk in de vaderlandse geschiedenis. Niet alleen zijn de gelijkenissen frappant tussen hoe toenmalige Walen tegen Vlamingen aankeken en de latere integratieproblematiek rond Italianen en mensen uit de Maghreb en Turkije (Vlamingen hadden het imago onbeschoft, agressief en onderontwikkeld te zijn), ook hoe de bordjes later verhangen werden en Vlaanderen vanaf de jaren ’60 de welvarende regio van het land werd. Het lijkt precies alsof Vlaanderen niet wil herinnerd worden aan zijn eigen vroegere armoede, en dat de intussen volledig verwaalste afstammelingen van die emigranten hun herkomst ook niet meer zien dan een fait divers. Verbeken geeft zijn geïnterviewden ruimte om hun meningen en gedachten weer te geven, en de beelden die hij oproept van het Wallonië van vandaag zijn afwisselend fascinerend, teneerdrukkend en erg poëtisch.
Non merci, want: Vrolijk word je er niet van, al was het maar door de vele stemmen die in het boek weerklinken over de lamentabele toestand waarin sommige Waalse regio’s verzeild zijn.
Aanbevolen voor: Vijf jaar na publicatie heeft Verbekens boek nog niks aan relevantie ingeboet, al zou je misschien denken dat dat anders is door het Vlinderakkoord en onze eerste Franstalige premier sinds de jaren ‘70. Meer zelfs – dit zou verplichte lectuur moeten zijn voor elke Belg.

zondag 9 september 2012

Dodelijke substantie

Auteur: Philip K. Dick
Taal: Engels
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 1977
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: geleend
Synopsis: In de nabije toekomst is druggebruik zo'n maatschappelijk probleem geworden dat miljoenen Amerikanen junks zijn. Vooral de gevaarlijke drug Substance D is zeer populair. Bob Arctor woont in zijn vervallen huis samen met enkele junkievrienden, die hij zonder dat zij dat weten observeert als undercoveragent voor de drugspolitie. Langzamerhand gaat hij ten onder aan zijn dubbelleven, als hij de opdracht krijgt zichzelf te gaan observeren.
Aanrader, want: Alle Dickiaanse thema's zijn volop aanwezig: paranoia, identiteitscrisis, geheimhouding, reflectie en getroubleerde relaties. Ondanks de weinig opbeurende plot en thematiek, bevat 'A Scanner Darkly' tal van citeerbare passages, dialogen die zo uit een stonerarsenaal zijn weggelopen, en een cast memorabele locaties en personages. De anders soms slordige overgangen en gebrekkige karakterschetsen die Dick wel eens parten durven spelen, zijn hier helemaal afwezig.
Afrader, want: Wie een standpunt voor of tegen druggebruik verwacht, is eraan voor de moeite. Of je hebt de film al gezien - die volgt het boek erg nauwgezet.
Aanbevolen voor: Iedereen die z'n dystopieën graag knapperig heeft.