Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

vrijdag 28 augustus 2015

De brave kannibaal

Auteur: Yves Petry
Titel: De maagd Marino
Taal: Nederlands
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2012
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Via het spook van Bruno schrijft Marino in de gevangenis hoe hij er toe kwam de wens van Bruno in te willigen om hem vast te binden, te amputeren, te vermoorden en tenslotte een deel van zijn lichaam op te eten. Los gebaseerd op het beruchte voorval van kannibalisme in Duitsland in 2001.
Aanrader, want: Een moderne zaak van vrijwillig kannibalisme in het Westen is natuurlijk gefundenes Fressen voor elke auteur met ambitie, en Petry brengt het er goed vanaf door al direct te openen met het meest sensationele deel. Vervolgens sluit hij de ring door het hele verhaal van Marino en Bruno te vertellen dat naar hun bizarre daad toe liep. Het boek veroorzaakt dikwijls een grimmige glimlach en laat zowel een beslist saaie, onliteraire man als Marino als de bittere literatuurdocent Bruno helemaal tot leven komen.
Afrader, want: In Bruno voel je soms iets te veel een doorslagje van Petry zelf doorklinken. Het is ook niet erg duidelijk waar hij heen wil met het personage van Eveline, en de knipoog naar Rik Torfs had misschien niet gehoeven.
Aanbevolen voor: Lezers die op zoek zijn naar een vlot leesbare klad literatuur die met vaste hand en aan een goed tempo gecomponeerd is.

zaterdag 22 augustus 2015

Liefde in tijden van aliens

Auteur: Michel Faber
Titel: Het boek van wonderlijke nieuwe dingen
Taal: Nederlands (vertaald uit het Engels)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: De Britse missionaris Peter wordt naar de nieuw ontdekte planeet Oasis gestuurd om er de zeer gretige, nieuw gelovige inheemse bevolking te onderwijzen in het christelijke geloof. Tussendoor probeert hij contact te onderhouden met zijn vrouw, die op Aarde is achtergebleven en waar de toestand steeds achteruit lijkt te gaan.
Aanrader, want: Ondanks dat een pseudo-briefroman over een lange-afstandsrelatie en een evangelistisch koppel een recept lijkt voor een onhandige roman, weet Faber zich bijzonder goed uit de slag te trekken met de totale vreemdheid van een wereld als Oasis. De relatie tussen Peter en Bea voelt bijzonder echt en is het anker in een universum waar de dingen allemaal niet echt lijken te kloppen.
Afrader, want: Het einde is een beetje frustrerend, al had Faber dat allicht wel zo bedoeld. Het is ook pas vrij laat in het boek dat men Peter inlicht welk belang zijn missie echt heeft, wat hem bij tijden een niet altijd even snugger personage doet lijken.
Aanbevolen voor: Lezers die op zoek zijn naar fantastische lectuur met een hint van zowel het hartverscheurende alledaagse als een schaduw van het omineuze en mysterieuze.

zaterdag 15 augustus 2015

Grote, onbestaande geschiedenis

Auteur: Kim Stanley Robinson
Titel: The Years of Rice and Salt
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2002
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: In tien lijvige hoofdstukken voert Robinson de lezer door de wereldgeschiedenis hoe die er uit zou kunnen gezien hebben indien de Zwarte Dood 99% van alle Europeanen gedood had in de 14de eeuw. De lezer volgt het wel en wee van een 'jati', een groep verbonden zielen die steeds reïncarneert in wisselende rollen op sleutelmomenten van de geschiedenis.
Aanrader, want: De alternatieve historie die Robinson neerzet voelt consistent, indrukwekkend en fris aan. Vooral in de latere hoofdstukken bloeien zijn personages open tot intellectuelen, humanisten en onvermoeibare, melancholische wereldverbeteraars.
Afrader, want: Niet elk hoofdstuk is even sterk en Robinson worstelt in het begin wat om de juiste toon aan te slaan. Met sommige personages leef je minder mee omdat hun leven eerder in vogelvlucht geschetst wordt dan dat je het gevoel krijgt middenin de actie te zitten.
Aanbevolen voor: Humanisten met een mooi vijsje los.

maandag 3 augustus 2015

De prijs van totale harmonie

Auteur: Anna Smaill
Titel: The Chimes
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: In een post-apocalyptische wereld waar mensen voornamelijk communiceren via zang en muziek wordt de jonge Simon naar Londen gestuurd. Hij wordt er deel van een ondergrondse straatbende en ontrafelt geleidelijk aan waarom de meeste mensen geen langetermijnherinneringen meer kunnen opslaan.
Aanrader, want: De wereld die Smaill schept in dit boek is bijzonder origineel vormgegeven en op basis van een intrigerende premisse. Het aloude dystopische vraagstuk of er een lans te breken valt voor een wereld vol vergetelheid wordt hier op een boeiende manier neergezet.
Afrader, want: Plotwendingen die me verrassend bedoeld lijken, zijn niet zo enorm verrassend. Het is ook jammer dat weinig te weten komen over de wereld buiten Zuid-Engeland.
Aanbevolen voor: Wie een originele roman zoekt die in het Nederlandstalig taalgebied allicht nooit een kans had gekregen.