Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

zaterdag 30 december 2017

Droomtaal

Auteur: Aya Sabi
Titel: Verkruimeld land
Taal: Nederlands
Categorie: Kortverhalen
Jaar van eerste uitgave: 2017
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: 'Verkruimeld land' is een bundel kortverhalen waarvan de meeste verhalen plaatsvinden in een al dan niet herkenbaar Nabij Oosten, vaak met thema's als (onvervuld) verlangen, dromen en (al dan niet ingebeeld) lotsdenken.
Aanrader, want: Op haar beste momenten is de stem van Sabi zelfverzekerd, warm, dromerig en toch niet melig of zich wentelend in bon mots die goed klinken maar eigenlijk op weinig slaan (à la Arthur Japin, die constant zo veel paukenslagen probeert te slaan dat het snel vermoeiend wordt). Sabi breit aan een degelijk geheel en leent aan haar teksten een bijna tijdloze sfeer, waarin niet zozeer belangrijk is wat het hier en het nu (of het daar en het toen) is, maar eerder de universaliteit van de allerkleinste en aller-ingrijpendste ervaringen.
Afrader, want: Nu en dan is de spoeling toch wat dun. Niet elk verhaal blijft zo aan de ribben kleven als dat van de gevangene of het meisje dat ging zwemmen.
Aanbevolen voor: Voor wie zich eens wil los wrikken uit de huidige economische stijl die zo eigen lijkt aan dit tijdperk van de Nederlandstalige literatuur en zich graag laat onderdompelen in een geheel eigen droomtaal.


donderdag 30 november 2017

Liefde als supermacht

Auteur: Mohamed El Bachiri, David Van Reybrouck
Titel: Een jihad van liefde
Taal: Frans (vertaald uit het Nederlands)
Categorie: Essay
Jaar van eerste uitgave: 2017
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: El Bachiri, de weduwnaar van één van de slachtoffers van de door IS geclaimed terreuraanval op het metrostation van Maalbeek in Brussel, was even een internationale sensatie toen hij op tv sereen en welbespraakt opriep tot een "jihad van liefde". Dit boekje is daar de neerslag van, met hulp van David Van Reybrouck.
Aanrader, want: Dit initiatief had op zo veel manieren fout kunnen lopen maar doet het niet. El Bachiri weet op eenvoudige, heldere wijze een scherp pleidooi te maken voor liefde, verdraagzaamheid en inclusiviteit, en bovenal de stem te laten spreken van zijn overleden echtgenote.
Afrader, want: Zeker in het begin moet het nog wat opwarmen, waar nog niet duidelijk is welke richting 'Jihad van liefde' de lezer mee gaat nemen.
Aanbevolen voor: Eigenlijk - iedereen. Dit is een prachtig antigif voor de vermoeiende en polariserende uitspraken die de ether elke dag binnendringen, en bezondigt zich ook niet aan wolligheid. Je voelt dat er achter El Bachiri echt een liefdevolle, sterke man schuilt.

maandag 27 november 2017

Raar Rotterdam

Auteur: Boris Ryzji
Titel: Rotterdams dagboek 
Taal: Nederlands (vertaald uit het Russisch)
Categorie: Egodocument
Jaar van eerste uitgave: 2004
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriend
Synopsis: Ryzji beschrijft zijn lang verhoopte maar nogal chaotische optreden in Rotterdam, waar hij geprangd zitten tussen allerlei andere Russen die er even zeer uit de toon vallen als hijzelf, en Nederland, dat hij als land niet echt lijkt te begrijpen en vice versa.
Aanrader, want: Ryzji gaat niet voor de flauwe grollen of de al te makkelijke observatie-comedy. In zijn gedachten gaat hij heen en weer tussen het soms vervaarlijke leven in Jekaterinburg, melancholische bespiegelingen over zijn bezoek aan een amusementspark met zijn zoontje, en het bizarre effect dat Rotterdam op zijn waarneming heeft.
Afrader, want: Je moet soms goed opletten om niet te verdwalen in allerlei namen.
Aanbevolen voor: Wie zich graag verdiept in eerstehands-ervaringen van Russische dichters van (bijna) nu.

zaterdag 25 november 2017

Geboefte, nostalgie en liefde in Jekaterinburg

Auteur: Boris Ryzji
Titel: Wolken boven E 
Taal: Nederlands (vertaald uit het Russisch)
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 2004
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriend
Synopsis: Ryzji schrijft gedichten voornamelijk over Jekaterinburg.
Aanrader, want: Vertaalde poëzie is altijd link (ook al kan je in deze nette uitgave het Russisch lezen naast de vertaling), maar Ryzji schudt schijnbaar achteloos puntgave parels uit zijn mouw die qua vorm eerder klassiek zijn, maar qua inhoud modern en van een soms donkere, onbestemde nostalgie. Zijn mooiste gedichten zijn die waarin hij mist.
Afrader, want: Als Nederlandstalige lezer ontbreek je soms context.
Aanbevolen voor: Wie een buitenlandse, vroeg gestorven dichter wil lezen en geen zin heeft in Keats.

donderdag 23 november 2017

Drinken met vreemden op de trein

Auteur: Venedikt Erofeev
Titel: Moscow to the End of the Line
Taal: Engels (vertaald uit het Russisch)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1973
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriend
Synopsis: Erofeev neemt de trein vanuit Moskou op weg naar een vriendinnetje. En hij drinkt.
Aanrader, want: 'Moscow' is een vlot boek dat zowel hoge als lage cultuur vermengt in één klotsend, gistend vat. De combinatie van humor, tragedie en fantasie maakt dit een verhaal dat altijd vooruit blijft gaan, ook al is de omgeving van een trein zelf er ook niet vreemd aan. Ondanks de toenemende dronkenschap van Erofeev weet je als lezer altijd heel goed waar iedereen is en wie iedereen is - en dat is niet steeds een gegeven in Russische literatuur.
Afrader, want: Al van in het begin voel je aan je botten dat dit verhaal niet erg fijn gaat eindigen. Zijn semi-religieuze visioenen konden me ook niet zo boeien.
Aanbevolen voor: Iemand die eens een andere Sovjet-Rus wil buiten de eeuwige Solzhenitsyn.

vrijdag 17 november 2017

Die Old II: Die Older

Auteur: Hendrik Groen
Titel: Zolang er leven is 
Taal: Nederlands
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: Na een lacune van een jaar gaat Hendrik Groen verder in het beschrijven van het leven in een bejaardenhome.
Aanrader, want: Door de telkens vrij korte hoofdstukjes is het soms lastig niet te blijven doorlezen. Groen heeft een duidelijke, eigen stem die zowel mild als kritisch is, en dat is niet veranderd tegenover z'n vorige boek. Er wordt nu en dan een iets meer intellectuele toon aangeslagen en dat tilt de tekst wel naar een hoger niveau, maar ook niet zo hoog. Groens alter ego breekt een lans voor verdraagzaamheid op kousenvoeten, en dat leest altijd mooi.
Afrader, want: Al bij al blijft de kritiek van z'n eersteling overeind - de inhoud gaat nooit écht diep. Bovendien, ook al is het misschien niet onrealistisch dat er in een dagboek herhaalde redeneringen voorkomen, hier lijkt het weinig nut te dienen. Vreemd is ook hoe sommige oudjes plots kunnen opduiken alsof ze er altijd al geweest zijn.
Aanbevolen voor: Wie hield van Groens eersteling. En ook wie z'n eerste worp niet las. Dit is zowel ontspannende, grappige als ontroerende lectuur, maar niets meer.

vrijdag 3 november 2017

Pocketty

Auteur: Wouter van Bergen en Martin Visser
Titel: De kleine Piketty 
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2014
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: Dit boekje probeert Thomas Piketty's economische turf samen te vatten in slechts enkele tientallen bladzijden. Spoiler: als winst uit rente winst uit activiteit overstijgt, krijg je ongelijkheid. En dat is wat het grote probleem is van de wereld nu.
Aanrader, want: Van Bergen en Visser putten zich uit in het in begrijpelijke taal toelichten van Piketty's onderzoek en wat dit betekent voor de socio-economische realiteit van het huidige Westen.
Afrader, want: Bizar genoeg wordt er op een klein aantal pagina's best veel herhaald. Wie niet overtuigd is van het feit dat vermogensongelijkheid een probleem is, zal hier niet echt een goed tegenargument vinden.
Aanbevolen voor: Mensen die geen tijd hebben om de 'grote' Piketty te lezen. Dus wat het etiket (etiketty?) zegt.

donderdag 26 oktober 2017

Moord en seks in 1919

Auteur: Johanna Spaey
Titel: De dood van een soldaat 
Taal: Nederlands
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2009
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriend
Synopsis: Een WO-I-veteraan wordt zomaar vermoord ergens in een dorpje. Een onderzoek volgt.
Aanrader, want: De taal, stijl en het tempo van het boek wervelen samen op tot een spannende 'whodunnit' en een soort van tijdsdocument over een periode waar in België doorgaans niet zo veel over geschreven is - de jaren vlak na WO I. Personages worden neergezet in hun (klein-) menselijkheid, zonder ranzige clausiaanse proporties aan te nemen, maar ook niet met de fresco-allures van Hertmans.
Afrader, want: Misschien vinden sommige lezers het vervelend hoe Sara het feminisme al wat voorafspiegelt.
Aanbevolen voor: WO-I-enthousiasten, liefhebbers van 'heimatliteratuur' en ook wel ontluikende feministen.

donderdag 12 oktober 2017

De wetenschap van de waanzin

Auteur: René Kahn
Titel: In de spreekkamer van de psychiater 
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2009
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: Kahn beschrijft enkele vaak voorkomende psychiatrische stoornissen aan de hand van case studies en wetenschap.
Aanrader, want: Kahn is niet alleen een wetenschapper in hart en nieren die de bullshit rond psychische ziektes zorgvuldig ontleedt, hij is ook een evangelist van de wetenschap op zich - psychische problemen zijn net zo fysiek kenbaar als fysieke aandoeningen zelf. Daarbij komt ook een fikse dosis mensenkennis en empathie.
Afrader, want: Zijn case studies zijn doorgaans vrij extreme voorbeelden. Als het gaat over de grens tussen wat algemeen als normaal en als afwijkend wordt gezien, laat hij zich niet kennen.
Aanbevolen voor: Mensen die twijfelen aan het nut van de psychiatrie en van psychologen.

maandag 11 september 2017

Knuckle deep within the borderline

Auteur: Dirk De Wachter
Titel: Borderline times
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2011
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: Aan de hand van de toenemend populaire psychiatrische diagnose borderline, stelt Dirk De Wachter vast dat onze gehele maatschappij sterke borderline-neigingen vertoont.
Aanrader, want: Hier en daar maakt De Wachter een rake maatschappijschets of stoffeert hij zijn pagina's me interessante of prikkelende citaten van andere schrijvers, uit heel diverse velden, van de wetenschap tot de literatuur.
Afrader, want: Tja. Hij wil geen doemprofeet zijn, hij herhaalt nu en dan dat hij niet alles wil veralgemenen en hij zegt dat het vroeger ook allemaal niet beter was, maar hij is een doemprofeet, hij veralgemeent en aangezien hij niet echt uit de voeten komt met een alternatief voor de vele sociale plagen die ons teisteren, kom je haast automatisch uit met een vergelijking met het verleden. In sommige zaken is hij zelfs domweg verkeerd - onderzoek na onderzoek wijst uit dat jongeren nog altijd verlangen naar een duurzame liefdesrelatie en niet blijvend zitten te wachten op de spanning van het nieuwe of wat hij 'fastlove' noemt. Mijn grootste twee problemen zijn dat je hem als lezer maar op zijn woord moet geloven (en ik ben van goede wil, want ik denk dat De Wachter een prima man is met het hart op de juiste plek), en dat zelfs als gedachte-experiment een individuele diagnose uit de psychiatrie gaan toepassen op een hele gemeenschap, iets is als atomaire fysica willen toepassen ter grootte van een planeet. Interessant, maar nuttig? Nochtans zijn er psychiatrische feiten waar ik op maatschappelijk vlak graag meer over zou lezen, zoals bijvoorbeeld de hoge zelfmoordcijfers. Zijn die nu hoger dan vroeger of stierven mensen vroeger vaker domweg aan een ziekte die we nu niet meer kennen, of werd zelfmoord, nu ja, doodgezwegen?
Aanbevolen voor: Vurige fans van De Wachter lezen volgens mij enkel wat ze al lang zelf aanvoelen als hun waarheid. Voor sceptici is er echter weinig lol aan.

zondag 20 augustus 2017

De make something up-club

Auteur: Chuck Palahniuk
TitelMake Something Up
Taal: Engels
Categorie: Kortverhalen
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: In een twintigtal kortverhalen laat Palahniuk een licht schijnen over zijn stilistisch kunnen en zijn veelheid aan toonaarden en personages, die soms gedeelde universa bevolken.
Aanrader, want: Op zijn best is Palahniuk als hij zijn cynisme enigszins in bedwang houdt, met als uitschieter het verhaal over het paard. Zijn hang naar het bizarre staat (meestal) niet in de weg van de menselijkheid die bijna circumstantieel lijkt, maar eigenlijk de essentie vormt van zijn kortverhalen.
Afrader, want: Soms slaat hij de bal mis als de mayonaise niet pakt, vooral in het langste kortverhaal, dat nooit zeker is of het grand-guignoleske kolder wil zijn, een soort verkapte Bildungsroman, of vale horror. Ook de zelfreferenties nu en dan hoeven niet.
Aanbevolen voor: Als je tuk bent op kortverhalen waar het bizarre nooit ver weg is, is dit je ding.

zaterdag 19 augustus 2017

Sherlock en de scholastiek

Auteur: Umberto Eco
TitelDe naam van de roos
Taal: Nederlands (vertaald uit het Italiaans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1980
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een collega
Synopsis: De Engelse monnik William van Baskerville wordt naar een Italiaanse abdij geroepen om als voormalig inquisiteur een verdacht overlijden te onderzoeken.
Aanrader, want: 'In de naam van de roos' is naast een vermakelijke whodunnit ook een boek dat de lezer meesleept in de leefwereld van Middeleeuwse intellectuelen en disputen tussen kloosterorders onderling en tussen Kerk en staat. Eco weet boeiend, gedetailleerd en met veel zorg zijn personages neer te zetten als mensen van vlees en bloed in hun eigen wereld. Het perspectief van Adson is er voor de lezer zelf, niet toevallig als een soort Watson voor Williams Sherlock.
Afrader, want: De eerste 80 pagina's zijn soms heel langdradig en Eco weet soms van geen ophouden met ellenlange beschrijvingen van religieuze visioenen die enkel zijn eigen virtuositeit in de verf zetten maar afbreuk doen aan het verteltempo.
Aanbevolen voor: Wie geen bezwaar heeft tegen een serieuze turf die initieel wat doorzettingsvermogen vergt. En wie Latijn genegen is.



woensdag 14 juni 2017

De coolste booswicht van het universum

Auteur: Jason Aaron, Mark Deodato
Titel: Vader Down
Taal: Engels
Categorie: Comic
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekregen
Synopsis: Na het opblazen van de Death Star op het einde van de eerste Star Wars-film in 1977 is Darth Vader op zoek naar de piloot die dit wist te flikken. Hij strandt op de planeet waar die piloot - zijn zoon - oude Jedi-ruïnes verkent.
Aanrader, want: Deze comic is een beetje eerherstel voor Vader als een intimiderende slechterik, bevat een paar typisch droge Vader-oneliners en weet goed de persoonlijkheden van de bestaande cast te vatten. Het nieuwe personage, Dr. Aphra, is een welkome toevoeging.
Afrader, want: De kwaliteit van het tekenwerk is erg wisselvallig. Op z'n slechtst weet je als lezer niet eens echt goed wat er gebeurt.
Aanbevolen voor: Star Wars-fans, zelfs zij die absoluut geen die-hards zijn.

maandag 5 juni 2017

Drive-by essayisme

Auteur: Ivan De Vader, Karl Meersman
Titel: Het Waterloo van links
Taal
: Nederlands
Categorie: Essay
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekregen
Synopsis: Op een drafje en met tekeningen gaan De Vadder en Meersman door 2015, om hier en daar stil te staan bij de verliezen van het progressieve kamp in het Westen.
Aanrader, want: De tekeningen zijn wel leuk.
Afrader, want: Het is onduidelijk wat de bedoeling is van dit boekje. Het bevat weinig inhoudelijke meerwaarde, en al is de titel prikkelend, tegelijk wordt er niet echt in gegaan op het waarom of het hoe. Het is gewoon een reeks snapshots die als een elegant schouderophalen aanvoelt.
Aanbevolen voor: Niemand, echt?

donderdag 18 mei 2017

Forrest Gump voor gevorderden

Auteur: Umberto Eco
Titel: The Prague Cemetery
Taal: English (vertaald uit het Italiaans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2010
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een collega
Synopsis: De vervalser Simone Simonini probeert zijn geheugen terug te herstellen door zijn memoires op te schrijven en om vast te stellen of hij een appartement deelt met een priester, of dat hij dan wel eveneens die priester is.
Aanrader, want: Structureel knap, stilistisch helemaal in lijn met de late negentiende eeuw en met een cast aan werkelijk bestaande nevenpersonages die nooit aanvoelt als gratuit of om uit te pakken. Simonini is een cynische rotzak waarvoor je nooit echt gaat supporteren, maar hij is als verteller meeslepend, en omdat je zijn geheugen reconstrueert samen met hem, des te interessanter.
Afrader, want: Dit is geen roman voor mensen die niet zo graag lezen of die niet beschikken over een vrij behoorlijke historische kennis.
Aanbevolen voor: Lezers die graag nog eens de tijd nemen voor een meesterlijk verhaal met erg donkere humor en spitsvondige twists.


woensdag 12 april 2017

Straffe Hendrik

Auteur: Hendrik Groen
Titel: Pogingen iets van het leven te maken
Taal: Nederlands
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2014
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van m'n ouders
Synopsis: De hoogbejaarde Hendrik Groen houdt een dagboek bij van zijn belevenissen in de bejaardenhome waar hij woont en probeert tegelijkertijd op zijn oude dag om wat minder meegaand en braaf te worden.
Aanrader, want: Groen weet doorgaans een goede balans te vinden tussen humor, voorzichtig aanklagen hoe bejaarden lijdzaam kleingeestige en harteloze streken moeten ondergaan van de fittere en machtigere mensen in hun leven, en anderzijds ook genadeloos de draak steken met hoe onhebbelijk oude mensen soms kunnen zijn.
Afrader, want: Het dagboek, dat vrij duidelijk niet écht door een tachtiger geschreven is, blijft al bij al nog in het goeiige kwajongensschap steken. Voor grote inzichten moet je het zeker niet lezen.
Aanbevolen voor: Wie graag tempo maakt in een onderhoudend en origineel boek met een ensemble aan sympathieke, vertederende, irritante, tragische en amusante personages. Ik kan me moeilijk voorstellen dat er iemand is bij wie dit boek tenminste geen glimlach zou kunnen ontlokken.

dinsdag 21 maart 2017

Misdaad en straf en vodka

Auteur: Aleksandr Skorobogatov
Titel: Sergeant Bertrand
Taal: Nederlands (vertaald uit het Russisch)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Nikolaj, een ziekelijk jaloerse alcoholicus, blijft bezoek krijgen van de bijna mythische, ingebeelde raadgever Sergeant Bertrand, die hem steeds dieper duwt in zijn manische paranoïa.
Aanrader, want: Aan de ene kant is Nikolaj een afschuwelijk personage in de beste Russische traditie van half-verwilderde, gestoorde figuren (denk bijvoorbeeld aan de Ondergrondse Man), maar het schildert ook op diverse manieren de diepe misogynie die constant aan de oppervlakte bubbelt van de Russische samenleving.
Afrader, want: Niet iedereen zal de magisch-realistische sprongen kunnen smaken. Of je houdt niet van boeken die regelmatig de werkelijkheid zelf in vraag stellen als een vreselijke mentale constructie.
Aanbevolen voor: Wie graag eens een moderne Rus wil lezen wiens werk (op het eerste zicht) niet zwaar beladen is met politiek en zich ook niet bezondigt aan mooischrijverij.

zaterdag 18 maart 2017

Planeet poëzie

Auteur: Anton Voloshin
Titel: Enceladus
Taal: Nederlands
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Zelf geschreven
Synopsis: Mijn vierde poëziebundel. Juicht allen.
Aanrader, want: De twee jaar tussen 'Subductie' en 'Enceladus' hadden me duidelijk deugd gedaan om een beetje meer naar adem te happen en enkele rijkere thematische draden door mijn werk te gaan weven, vooral waar beelden aangaat over reizen, water en afstand nemen van wat er gebeurt. 'Enceladus' is ook zo triest niet als veel ander werk.
Afrader, want: 37 gedichten is wat aan de hoge kant voor een bundel.
Aanbevolen voor: Wie wil.

zaterdag 4 maart 2017

Gecremeerde collages

Auteur: Charlotte Van den Broeck
Titel: Nachtroer
Taal: Nederlands
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 2017
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: De tweede dichtbundel van Van den Broeck, waar kennelijk toch wel wat anticipatie rond was.
Aanrader, want: 'Nachtroer' gaat breed in intimiteit en is een onophoudelijke collage van indrukken, die nu eens chirurgisch precies neergeschreven zijn, en dan weer in grove penseelstreken. De kleur en de diversiteit van het geheel zouden bijna doen vergeten dat er onder de motorkap haast achteloos wordt gegrossierd in stilistische vondsten en beeldspraak die nooit al te nadrukkelijk de aandacht naar zichzelf toe zuigt.
Afrader, want: Dat laatste gedicht in de bundel stond als een tang op een varken.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van duidelijke en uitgepuurde poëzie zullen dit minder kunnen smaken, maar voor al de rest is het een reis waar iedereen wel ergens een zebra, een berg of een aha-erlebnis zal spotten.

woensdag 1 maart 2017

Modern als een smartphone

Auteur: Maarten Inghels
Titel: Nieuwe rituelen
Taal: Nederlands
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Inghels verkent poëtisch het nu van de moderne mens en diens rituelen.
Aanrader, want: Inghels dicht met vaste hand en zowel een thematische rijkdom als een vloeiende speelsheid die veel oudere dichters het nakijken geeft. Zijn integratie van het allermodernste in een oeroude kunstvorm is nergens geforceerd en is een spannende nieuw element in het poëzielandschap. Move over, heidense altaren.
Afrader, want: Een terechte opmerking is hoe dit zal lezen binnen 20 jaar. Er is een kans, hoewel die niet erg groot acht, dat 'Nieuwe rituelen' vooral een document van zijn eigen tijd zal blijken.
Aanbevolen voor: Wie poëzie nog eens een kans wil geven en ver weg wil blijven van bedompte oudemannenpoëzie, natuursymboliek en belegen metaforen.

zondag 26 februari 2017

Aardplaten

Auteur: Anton Voloshin
Titel: Subductie
Taal: Nederlands
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 2013
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Zelf geschreven
Synopsis: Mijn tweede poëziebundel (technisch gezien de derde, maar 'Synaeresis' is een buitenbeentje).
Aanrader, want: Bij het herlezen vier jaar nadat ik 'Subductie' in de ether gooide, blijft het merendeel van de gedichten goed overeind en klinken ze eigentijdser dan ik zelf vermoed had toen ik ze schreef.
Afrader, want: Soms zijn de pointes er wat bijgesleurd.
Aanbevolen voor: Wie wil.

zondag 12 februari 2017

Leer Poes spreken in 30 dagen

Auteur: Isabella Lauer
Titel: Wat zegt mijn kat?
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2013
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: Handboek(je) dat kattengedrag probeert uit te leggen en baasjes tips geeft om een beter baasje te zijn.
Aanrader, want: Voor elke katteneigenaar is de herkenbaarheid van vele situaties groot, en het is ook wel een beetje een opluchting om komaf te zien gemaakt worden met enkele vooroordelen, zoals dat katten geen moer geven om hun baasjes.
Afrader, want: In feite zijn de meeste dingen in het boek dingen die de meeste "geavanceerde" katteneigenaars al weten.
Aanbevolen voor: Wie nog niet lang een poes in huis heeft en voorbij de echte basiskennis is over onze merkwaardig besnorde vrienden.

maandag 6 februari 2017

Nerds zullen de wereld erven

Auteur: Philippe Gosseye
Titel: The Extraverted Nerd
Taal: Engels
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2015
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend
Synopsis: In rijkelijk met infographics en schema's voorziene hoofdstukken loodst Gosseye de lezer door de moderne digitale B2B-marketingstrategieën.
Aanrader, want: Voor mensen die dol zijn op de Hubspot-manier van aan marketing doen, met veel data, metrics en opvolgbare plannen, is dit een efficiënt geschreven "kookboek", zoals het zichzelf aanprijst, dat zich niet verliest in het uiteenzetten van grote theorieën of holle slogans. Er blijft ook voor ervaren B2B-marketingprofessionals nog heel wat in het boek dat de moeite is om door te lezen.
Afrader, want: Het boek kiest bewust niet voor concrete case studies, hoewel dat misschien wel had gemogen om de voorgestelde aanpak hier en daar in de praktijk te zien.
Aanbevolen voor: Wie marketing doet in een B2B-context, best bij een vrij groot bedrijf. De plannen en ideeën die in het boek uiteengezet worden, vergen wel wat mankracht en tijd om tot een goed einde te brengen, en een beginner of een echte KMO zal er misschien minder aan hebben.

maandag 23 januari 2017

Stalkers in the zone

Auteur: Boris Stroegatski, Arkady Stroegatski
Titel: Roadside Picnic
Taal: Engels (vertaald uit het Russisch)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1972
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekregen
Synopsis: Na een kort, mysterieus bezoek uit de ruimte zijn er op aarde verschillende 'Zones' ontstaan, gevaarlijke plekken waar de wetten van de realiteit niet altijd meer gelden en waar zowel wetenschappers als avonturiers vreemde objecten uit halen. Het boek werd in 1978 verfilmd als 'Stalker' door filmlegende Andrei Tarkovski.
Aanrader, want: Het proza van de Stroegatski's is direct, levendig en er zit vaart achter. De distortie van de werkelijkheid binnenin de Zone wordt eveneens heel treffend beschreven, en tussenin de actie is er best wat contemplatie te vinden over de natuur van wetenschap, de mens en de grenzen van het menselijk begrip.
Afrader, want: Er valt weinig af te dingen op 'Roadside Picnic'. Misschien dat het soms niet altijd goed te volgen bokkesprongen maakt? Maar dat is detailkritiek.
Aanbevolen voor: Elke sf-liefhebber zou dit moeten gelezen hebben, en ook mensen die normaal geen sf lezen, zullen dit boek kunnen smaken omwille van de Western-achtige sfeer die doorheen het verhaal geweven is.

zondag 22 januari 2017

Dode vaders, animi en animae

Auteur: Robert Musil
Taal: Duits
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1930
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Ulrich wordt onverricht ter zake naar zijn geboortestad geroepen omdat zijn vader overleden is. Daar knoopt hij terug banden aan met zijn jongere zuster, die hij al jaren niet meer gezien heeft.
Aanrader, want: Het familiegebeuren verleent Ulrich een diepere achtergrond in plaats van te fungeren als een soort van intellectuele Mr Bean. Agathe is een welkome aanvulling in het bestand met personages.
Afrader, want: Zelfs voor de dappere volhouder voelen grote stukken van boek III overbodig aan. Musil had er beter aan gedaan dit zeer kritisch te laten nalezen door een redacteur. En al bij al genomen valt Agathe toch een beetje licht uit, een spijtig manco dat alle vrouwelijke personages in de boeken hebben. Ze zijn weliswaar volwaardige personen, maar altijd intellectueel de mindere van de mannelijke personages, buiten schertsfiguren als de dikke generaal Stumm von Bordwehr.
Aanbevolen voor: De echte volharders. Ik heb het tijdelijk weer opgegeven.

zaterdag 21 januari 2017

Lekker nietsdoen en filosoferen met nazi's

Auteur: Robert Musil
Taal: Duits
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1930
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Ulrich krijgt een baan als secretaris voor een groep Weense prominenten die zich wil voorbereiden op het tachtigjarige keizerschap in 1914. Echt tot politiek komt het niet. Daarvoor zijn de prominenten te veel bezig met in de diepte filosoferen over de moderniteit, het onvermogen om tot één synthetische visie te komen en voortdurend anderen te verhinderen om echt tot actie te komen.
Aanrader, want: Het moet gezegd, Musil schudt soms metaforische en filosofische parels uit zijn mouw en weet er zelfs hier en daar droge humor in te smokkelen. In tegenstelling tot dat andere grote pre-Wereldoorlog I-boek, 'De toverberg', zijn de personages zich hier compleet onbewust van het onheil dat hen boven de hoofden hangt.
Afrader, want: Musil valt vrij vaak in herhaling door ideeën anders te verwoorden. Het is ook een beetje vreemd om te lezen hoe Ulrich blijkbaar onweerstaanbaar is voor elke vrouw, zeker als je weet dat Musil Ulrich schreef als een soort Mary Stu-personage.
Aanbevolen voor: Wie deel I wist te bekoren, zal dit nog beter vinden.

zondag 1 januari 2017

De pocket-Karel Dillen

Auteur: Albrecht Rodenbach
Titel: Gedichten
Taal: Nederlands
Categorie: Poëzie
Jaar van eerste uitgave: 1952
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gevonden op een zolder
Synopsis: Zowat alles wat Albrecht Rodenbach bijeengepend heeft. Met een inleiding van Cyriel Verschaeve.
Aanrader, want: Rodenbach had een goed gevoel voor ritme en was duidelijk een belezen man die niet alleen zijn klassiekers kende, maar ook zijn contemporaine buitenlandse dichters las. Soms moet je ook lachen met de archaïsche spelling of de stoffige metaforen.
Afrader, want: Zonder te spreken over het politiek foute spook dat door het werk rondwaart, maakt de combinatie van ultrakatholieke thema's en natuurbeelden vandaag bijzonder weinig emotie los. Er zit gewoon ook te veel rommel in de bundel. Rodenbachs gedichten zijn meestal te lang voor de vertelstof die ze hebben, en zijn intermezzo's waaraan hij zich op de Oude Grieken geïnspireerde mini-drama's waagt, is epigonerie van de bovenste plank.
Aanbevolen voor: Mensen met tijd te veel, of mensen die tuk zijn op rechtse dichters uit verdachte tijdperken.