Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

maandag 31 oktober 2016

Race naar de bodem

Auteur: J.K. Rowling
Titel: Harry Potter and the Half-Blood Prince
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2005
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Het grotere narratief neemt even adempauze om uiteindelijk uiteen te spatten in een onverwacht slecht einde tegen het einde van het boek. Rowling gaat door op hetzelfde elan als 'Order of the Phoenix'.
Alohamora, want: Het verhaal blijft lopen als een trein en de spanning wordt opgedreven tot het maximum.
Crucio, want: Ergens, net als bij 'Goblet of Fire', voel je je op het einde als lezer nogal onthutst, niet zozeer door de sterfgevallen, maar omdat je echt niet meer weet of Rowling alle eindjes nog aan elkaar zal kunnen knopen.

zondag 30 oktober 2016

Kindsoldaten en psychopaten

Auteur: J.K. Rowling
Titel: Harry Potter and the Order of the Phoenix
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2003
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Harry wordt vigilante. Een griezel wordt directeur van Hogwarts.
Alohamora, want: Zelden heeft een auteur zo treffen beschreven hoe oppressief een uiterlijk aardige autoriteitsfiguur kan zijn tegenover jongeren. Mogelijk is 'Order of the Phoenix' het beste boek in de reeks, en allicht ook het donkerste. Waar de grenzen tussen juist en fout tot hier toe nog relatief duidelijk waren, gaan ze nu almaar meer vervagen, en dat levert in een soort magische Bildungsroman-context boeiende lectuur op.
Crucio, want: Zestienjarigen die nooit praten over seks: dat bestaat niet.
Aanbevolen voor: Vanaf nu valt dit lijntje weg. Wie de vorige boeken niet lustte, zal niet overtuigd meer kunnen worden.

zaterdag 29 oktober 2016

De Dikke van Hogwarts

Auteur: J.K. Rowling
Titel: Harry Potter and the Goblet of Fire
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2000
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Op mysterieuze wijze geraakt Harry ingeschreven voor een interschoolse magische competitie waar normaal gesproken maar drie deelnemers aan mogen meedoen. Voldemort maakt eindelijk zijn echte rentrée in volle grandeur.
Alohamora, want: Rowling overtrof zichzelf op alle vlakken na het al zeer goede 'Prisoner of Azkaban' en weet meerdere ballen in de lucht te houden. Voldemort raakt ook beter gekarakteriseerd, van een wat standaard slechterik tot een angstaanjagende psychopaat. Voor het eerst is de verfilming minder goed dan het boek.
Crucio, want: Ondanks de dubbele dikte van het boek, is het grotere narratief op het einde weer terug bij af. Dat is een beetje sneu.
Aanbevolen voor: Wie nog niet overtuigd was door 'Azkaban' zou het nu moeten zijn.

vrijdag 28 oktober 2016

Een tint donkerder

Auteur: J.K. Rowling
Titel: Harry Potter and the Prisoner of Azkaban
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1999
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Er is een gevangene ontsnapt uit een soort magisch Alcatraz en die zit Harry op de hielen. Tevens wordt meer onthuld over het verleden van Harry's vermoorde ouders.
Alohamora, want: Dit is het eerste echt goede boek in de reeks, geschreven met vaste hand en met meer emotioneel gewicht. De transitie van Harry van een wat tragisch weesje tot een puber is geloofwaardig, en Rowlings timing voor actie en onthulling is onberispelijk.
Crucio, want: Over 'The Prisoner of Azkaban' valt weinig slechts te zeggen. Er zijn weinig reeksen die zulk een voltreffer hebben dat tegelijk een 'overgangsboek' is. Maar dat voel je nergens.
Aanbevolen voor: Wie wil beginnen met het eerste echte goede boek in de reeks.

donderdag 27 oktober 2016

Riddle me this

Auteur: J.K. Rowling
Titel: Harry Potter and the Chamber of Secrets
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1998
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Harry gaat voor zijn tweede spookconfrontatie met Voldemort.
Alohamora, want: In tegenstelling tot het eerste boek heb je als lezer het gevoel dat er meer op het spel staat. Vele spannende vragen worden opgeroepen in wat een traditie zal worden in de rest van de boeken, en die spanningsbogen worden maar heel zuinigjes opgelost, precies wat een page-turner nodig heeft.
Crucio, want: Ondanks enige verbeteringen valt Rowling toch weer in een aantal pijnlijke stilistische valkuilen die tonen dat ze nog steeds worstelt met een vaste stem vinden.
Aanbevolen voor: Wie het eerste boek al gelezen heeft, of zelfs carrément wil overslaan om direct met een spannender verhaal te beginnen.

woensdag 26 oktober 2016

De tovenaarszoon met het brilletje

Auteur: J.K. Rowling
Titel: Harry Potter and the Philosopher's Stone
Taal: Engels
Categorie
: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1997
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Yer a wizard, 'Arry.
Alohamora, want: Hier begon het allemaal mee. Wie de hele reeks wil lezen, moet hier eigenlijk beginnen. De 'Philospher's Stone' is het meest op kindermaat geschreven en leest een geoefende lezer vlot op een namiddagje uit.
Crucio, want: Het is onmiddellijk ook het slechtste boek in de hele reeks. Rowling heeft duidelijk nog niet de vaste pen die ze later ontwikkelt, en ook al is dit boek heel erg bedoeld voor kinderen, de substantie weegt licht en de stijl is vaak krom en verkrampt. Het is niet fijn om te zeggen, maar het is begrijpelijk waarom zo veel uitgevers hier niet veel in zagen. De verfilming is veel beter.
Aanbevolen voor: De diehards.

donderdag 20 oktober 2016

Menselijk potentieel

Auteur: Brian Azzarello, Mann Clay
Titel: Luthor
Taal: Engels
Categorie: Comic
Jaar van eerste uitgave: 2010
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriend
Synopsis: Een inkijk in de gedachtewereld van Lex Luthor, de superslechterik in het Superman-universum.
Aanrader, want: Niet alleen zijn de tekeningen van een bijzonder hoge kwaliteit en geven ze goed de sombere maar rijke innerlijke wereld weer van Lex Luthor, tot op zekere hoogte slaagt de comic ook in zijn opzet om Luthors motivatie om tegen Superman te strijden, plausibel te maken. Batman maakt een coole cameo.
Afrader, want: Je moet toch al enigszins geïnvesteerd zijn in het DC Universe om alles mee te hebben. Op het eind blijft Luthor ook, meerdimensionaal of niet, een macchiavellistische slechterik in plaats van een potentiële antiheld.
Aanbevolen voor: Iemand die graag eens een andere kant verkent van het DC Universe en net als ik Superman een saaie lul vindt.

vrijdag 14 oktober 2016

Meer dan Theo

Auteur: Willem Jan Verlinden
Titel: De zussen Van Gogh
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2016
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Plichtlectuur via de moeder
Synopsis: Vincent Van Gogh had blijkbaar ook drie zussen (en nog een broer buiten Theo).
Aanrader, want: De zussen van de beroemdste Nederlandse schilder aller tijden (toch?) staan heel diep in zijn schaduw, maar hebben zelf best boeiende levens geleid. Vooral de levenshandel en -wandel van zijn zus Wil is interessant om te volgen. Je kan je voorstellen dat ze anno nu zelf allicht kon uitgegroeid zijn tot een artieste.
Afrader, want: Het boek, hoewel er gedetailleerde research aan vooraf gegaan is, is soms nogal saai en pedant. Over de kindertijd van de broers en zussen hadden er heus niet zo veel pagina's moeten gaan, en citaten uit brieven waarin ellenlange wandelingen worden aangehaald als hoogtepunt van de dag, zijn gewoon niet boeiend.
Aanbevolen voor: Iemand met wat tijd en een interesse in de minder belichte aspecten van Van Goghs leven.