Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

maandag 16 februari 2004

De belachelijke artiest

Auteur: Thomas Mann
Titel: Tristan
Taal: Duits
Categorie: proza
Jaar van eerste uitgave: 1903
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: gekocht
Synopsis: Mislukt schrijver Detlev Spinell verblijft een tijdlang in een kuuroord zonder duidelijke reden. Daar krijgt hij interesse in de getrouwde mevrouw Klöterjahn, wier man een vitale, luidruchtige Hanze-handelaar is. Tal van kleine plotverwikkelingen leiden tot een confrontatie tussen beide mannen.
Aanrader, want: Als komisch schrijver is Mann hier op zijn best. Hij haalt zijn personages voortdurend subtiel onderuit. Spinell wordt herleid tot een zielige poseur zonder veel talent, maar ook de burgerij, in de vorm van de Klöterjahns, moet het ontgelden met hun ruw geschetste, te nuchtere karakter dat zweemt naar het sentimentele.
Afrader, want: Mevrouw Klöterjahn is een nogal saai personage, en eerder een soort canvas waar anderen hun eigen ideeën op projecteren.
Aanbevolen voor: Wie denkt dat Duitse literatuur niet grappig kan zijn.

dinsdag 10 februari 2004

Bordkartonnen wereld

Auteur: Jack Vance
Titel: De waanzinnige planeet Tschai
Taal: Nederlands (vertaald uit het Engels)
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 1968
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: cadeau gekregen
Synopsis: Astronaut stort neer op een onbekende wereld en wordt de redder van alle onderdrukte volkeren daar.
Wat ik geleerd heb: Ook sommige boeken volgen gedwee zowat alle Hollywood-clichés, zelfs nog voor die clichés goed en wel bestonden.
Aanrader, want: Ik zou niemand dit boek durven aanraden.
Afrader, want: Vance tikt zowat alle slechte sf-clichés af: personages van bordkarton, superioriteit van de blanke man, nonsensicale buitenaardse talen, te veel belangstelling voor technologie als redmiddel, en zeer middelmatige kunstgrepen van de fantasie.
Aanbevolen voor: Niemand.

maandag 2 februari 2004

Broedertwist

Auteur: Thomas Mann
Titel: Buddenbrooks
Taal: Duits
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 1901
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: gekocht
Synopsis: Familiegeschiedenis van de Noord-Duitse burgerfamilie Buddenbrook, met als focuspunt de derde generatie onder leiding van de licht schizotypische en oververmoeide Thomas.
Aanrader, want: Het eerste grote romandebuut van Thomas Mann bevat dialogen en menselijke typeringen die hun tijdsvak moeiteloos overstijgen. De uiteindelijke ruzie tussen broers Thomas en Christian is wat mij betreft één van de meest aangrijpende hoogtepunten van de Duitse literatuur, waarin erg veel maatschappelijke tegenstellingen verwerkt zitten die ook vandaag nog relevant zijn. Voor de historofielen is er ook veel achtergrondinformatie over de post-napoleontische economie, politiek en gemeenschap van Lübeck.
Afrader, want: Het is een dik boek, wat sommige lezers afschrikt. Niet elk personage is ook even interessant, en de typische Mannse ironie zorgt ervoor dat je als lezer maar weinig medeleven voelt met de lotgevallen van de mislukte vierde generatie.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van geschiedenis, familiedrama, steengoede dialogen en realisme.