Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

zaterdag 31 augustus 2013

In cauda venenum

Auteur: Jeroen Wijnendaele
Titel: Romeinen en barbaren
Taal: Nederlands
Categorie: non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2013
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: gekocht
Synopsis: Wijnendaele behandelt de laat-Romeinse geschiedenis van het Westen van ongeveer de vroege vierde eeuw tot het einde van de vijfde eeuw, enkele decennia na wat we traditioneel zien als de einddatum van het West-Romeinse Rijk (476), maar voordat de Oost-Romeinse keizer Justinianus ten tonele verschijnt.
Aanrader, want: Op een overzichtelijke, vlotte manier loodst de auteur de lezer door de politieke intriges en de militaire campagnes van de latere Romeinse keizers, hun generaals en hun tegenstanders, waarbij overvloedig duidelijk gemaakt wordt dat de ‘barbaren’ veel geromaniseerder en heterogener waren dan mensen voor het gemak aannemen. Ook het West- en Oost-Romeinse Rijk waren niet zulke gescheiden werelden als we denken.
Afrader, want: Hoewel expliciet niet (enkel) voor een academisch publiek bedoeld, moet je toch goed bij de les blijven en is het ook geen boek voor mensen zonder noties van de Romeinse geschiedenis.
Aanbevolen voor: Afficionados van antieke geschiedenis.

donderdag 22 augustus 2013

Het eendvrouwtje van Odysseus

Auteur: Margaret Atwood
Titel: The Penelopiad
Taal: Engels
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 2005
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: geleend
Synopsis: De Trojaanse cyclus vanuit het standpunt van Penelope (en haar nadien vermoorde dienstmeisjes), de vrouw van Odysseus die 20 jaar moest wachten op de terugkeer van haar man.
Aanrader, want: Zoals steeds serveert Atwood haar ironie onderkoeld, en weet ze hoe ze de lezer op sleeptouw kan nemen. De dienstmeisjes krijgen ook een eigen gezicht en worden verweven met de Griekse mythe van de Furiën.
Afrader, want: Al bij al weegt het verhaal te licht voor de materie die het wil behandelen. Soms komt het wat gezocht en geforceerd over – de dwaaltochten door de onderwereld en het schijnproces tegen de dienstmeisjes hadden niet gehoeven. Je krijgt het gevoel dat 'The Penelopiad' wat op een drafje geschreven is. Veel goeie invalshoeken, maar het komt niet genoeg naar de oppervlakte.
Aanbevolen voor: Fans van Atwood.

donderdag 15 augustus 2013

Groupie van een illusieloze schrijver

Auteur: Clem Schouwenaars
Titel: Een dageraad
Taal: Nederlands
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 1989
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: gekregen
Synopsis: Schouwenaars’ dubbelganger Anton Zevenbergen zit enkele dagen alleen thuis terwijl zijn vrouw in Duitsland zit, wordt opgejaagd door rusteloosheid en krijgt bezoek van een hitsige vrouwelijke fan van zijn werk.
Aanrader, want: Net als in ‘De seizoenen’ valt Schouwenaars op door zijn streven naar emotionele eerlijkheid. Hij spaart zichzelf niet, en oefent via zijn bescheiden novella ook kritiek uit op andere gevestigde schrijvers die naderhand gaan geloven in hun eigen mythe.
Afrader, want: Hoe je het ook draait of keert, het is Schouwenaars’ alter ego dat het minst fraai uit de hele vertoning komt.
Aanbevolen voor: Wie zich nog niet wil wagen aan ‘De seizoenen’, kan alvast via ‘Een dageraad’ kennis maken met Schouwenaars’ unieke en heldere stijl die nooit minder dan trefzeker is.

dinsdag 13 augustus 2013

Onmenselijk, al te onmenselijk

Auteur: Michel Faber
Titel: Under the Skin
Taal: Engels
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 2000
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: geleend
Synopsis: Isserley zeilt in haar auto elke dag de Schotse autostrades af, op zoek naar goed gebouwde, mannelijke lifters. Spoiler: ze is een alien die werkt voor een bedrijf dat de lifters gevangenneemt, vetmest en omzet tot vleesdelicatesses voor haar thuiswereld.
Aanrader, want: De veelheid aan thema's die Faber tot een geheel verweeft zijn, voor 'maar' 300 pagina's te zijn, duizelingwekkend. Het boek leest beurtelings als een donkere satire op onze eigen vleesindustrie, een snapshot van - soms gewelddadige - misogynie, een pleidooi voor de open natuur en zelfs een roman over hopeloze liefde.
Afrader, want: Sommige verhaalaspecten lijken weinig aannemelijk, wat des te meer opvalt door de sobere, realistische stijl die Faber hanteert.
Aanbevolen voor: Lezers die graag verrast worden door een soms maagomkerende pageturner (het element van verrassing zal wel minder zijn als je mijn recensie al gelezen hebt).

zondag 4 augustus 2013

Te veel dreupelkes

Auteur: Cyriel Buysse
Titel: 't Bolleken
Taal: Nederlands
Categorie: fictie
Jaar van eerste uitgave: 1906
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: geleend
Synopsis: De jonge Vital komt onverwacht in het bezit van een bescheiden 'kasteelken' op het platteland als zijn rijke oom overlijdt aan de gevolgen van een hedonistische levensstijl. Vital begint echter al snel dezelfde gebreken te vertonen als zijn oom.
Aanrader, want: ''t Bolleken' heeft een vlotte, volkse zwier en bevat een aantal geestige passages. Buysse durft ook een aantal taboes blootleggen van zijn tijd.
Afrader, want: Het einde is nogal voorspelbaar, en buiten Vital zijn de andere personages meer karikaturale schetsen dan persoonlijkheden.
Aanbevolen voor: Vooral Oost-Vlamingen die graag nog eens hun dialecten horen weerklinken in de breugeliaanse personages van Buysse, maar geen zin hebben in een loodzwaar drama als 'Het gezin Van Paemel'.