Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

zondag 26 juli 2015

De nuance van de Bekende Vlaming

Auteur: Tim F. Van Der Mensbrugghe
Titel: Imago
Taal: Nederlands
Categorie: Interviews
Jaar van eerste uitgave: 2011
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Journalist Van Der Mensbrugghe interviewt 13 controversiële bekende Vlamingen over het imago dat ze hebben bij het grote publiek. Ziet Jean-Marie Dedecker zichzelf ook als een agressieve brulboei? Is Kristien Hemmerechts "in het echt" een zure tante? Denkt Gunter Lamoot terecht dat hij gezien wordt als een enfant terrible dat met kak slingert?
Aanrader, want: De premisse van de bundel interviews is origineel en levert hier en daar interessante schetsen op. Sommige BV's, zoals Etienne Vermeersch of Matthias Storme, berusten in hun imago, anderen, zoals Paul Jambers winden er zich nog steeds in op. De meest verhelderende gast in het boek is allicht Michael Freilich. Het interview met Jeff "Alle vrouwen zijn hoeren" Hoeyberghs is een oefening in het absurde en bevestigt elk vooroordeel dat aan 's mans reputatie kleeft.
Afrader, want: Misschien hadden de interviews iets korter gemogen. Van Der Mensbrugghe heeft een onderhoudende pen maar de zware tekstblokken stapelen zich soms nogal op. Laatste puntje van kritiek: er had nog een sportfiguur bij gemogen.
Aanbevolen voor: Wie interesse heeft in media-analyse en interviews in een eerlijke, directe stijl.

dinsdag 21 juli 2015

Literaire prikdraad

Auteur: A.H.J. Dautzenberg
Titel: En dan komen de foto's
Taal: Nederlands
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2014
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Dautzenberg trakteert de lezer op 40 kortverhalen in bijzonder diverse indelingen en met originele benaderingen. Centraal lijken veelal "wat als"-vragen te staan, die doorgetrokken worden tot hun meest bizarre en in enkele gevallen gruwelijke gevolgen.
Aanrader, want: Het laatste wat je Dautzenberg kan verwijten, is dat hij niet origineel is of niets te zeggen heeft. Hij is intelligent genoeg om zich niet neerbuigend naar zijn publiek op te stellen en onderhoudend genoeg om zijn toch vrij scherp gedefinieerde ego als schrijver te veel op de voorgrond te laten komen.
Afrader, want: Het is een bewuste keuze, maar de Nieuwe Zakelijkheid van z'n stijl vind ik maar niets. De bedoeling om stijl van pretentie te ontdoen vind ik zelf gewoon een andere vorm van pretentie. Daardoor komt Dautzenberg ook zeer Nederlands-Nederlands over.
Aanbevolen voor: Wie nu en dan wil onderhouden worden door een bundel afwisselende kortverhalen, vignettes, experimenten, gedachten en analyses.

vrijdag 17 juli 2015

Een ingenieus überboek

Auteur: David Mitchell
Titel: The Bone Clocks
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2014
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht als e-book
Synopsis: Telkens met sprongen van 10 à 20 jaar, vertrekkend in 1984, chroniqueert Mitchell het leven van de Britse Holly Sykes, van een momenteuze dag in haar puberteit tot de laatste maanden van haar leven als bejaarde vrouw en grootmoeder. We zien haar door de ogen van diverse personages. Tegelijk vormt ze de spil van een eeuwenlange strijd die uitgevochten wordt tussen twee groepen onsterfelijken.
Aanrader, want: Je hoeft geen andere boeken van Mitchell gelezen te hebben om dit boek te begrijpen, maar met een ingenieuze precisie verweeft hij hier personages en thema's uit zijn andere boeken. Deze keer gaat hij verder dan enkel knipogen: hij schept het kader dat z'n verhalen omtrekt, en schuwt daarbij niet de grote ambitie. Bovendien is Mitchell hier bijzonder goed op dreef in zijn geestige, spannende en vlotte stijl. Als we al iets als "mitchelliaans" kunnen omschrijven, dan wel dit: zijn voortdurende belangstelling in prooi en roofdier, in oorzaak en gevolg, en in de temperende kracht van menselijkheid. Zijn passages over de licht sociopathische Hugo Lamb die vaststelt dat hij verliefd is, behoren tot de beste die hij ooit geschreven heeft.
Afrader, want: Sommige critici vonden het bovennatuurlijke element er te veel aan. Als je niet houdt van het fantastische, begrijp ik dat. Bovendien is het afwachten of Mitchell ooit buiten dit universum zal kunnen schrijven.
Aanbevolen voor: Wie houdt van hedendaagse Engelse literatuur met lef en fantasie.

vrijdag 10 juli 2015

Depressief en cool zijn

Auteur: Haruki Murakami
Titel: Norwegian Wood
Taal: Nederlands (vertaald uit het Japans)
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2001
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van mijn vriendin
Synopsis: Toru en Naoko zijn het centrale, op voorhand gedoemde koppel van dit verhaal, dat de wijdsheid van Tokio moeiteloos combineert met het pastorale en feeërieke van een afgelegen instelling. Vriendschap, seks en gezonde onthechting zijn maar een paar van de thema's die Murakami aanraakt.
Aanrader, want: Murakami schrijft direct maar discreet, met een beheerste vorm van respect voor z'n eigen personages, die hij vrij laat weg meanderen van de vertelling. Hij verweeft zijn existentialistische gedachten moeiteloos door zijn personages, die hoewel niet altijd plausibel, bijzonder authentiek aanvoelen.
Afrader, want: Je kan wel eens gaan denken dat zelfmoord zo geësthetiseerd wordt dat het de harde aspecten ervan trivialiseert. Midori is een beetje een 'manic pixie dream girl'.
Aanbevolen voor: Literaire hipsters en lezers die houden van een bedaarde, zachte melancholie.

zondag 5 juli 2015

SF doceren met respect en kwinkslagen

Auteur: Margaret Atwood
Titel: In other worlds - SF and the human imagination
Taal: Engels
Categorie: Essays
Jaar van eerste uitgave: 2011
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Verjaardagscadeau
Synopsis: Aan de hand van genreklassiekers in het fantastische bespreekt Atwood diverse thema's in sciencefiction zoals utopieën en dystopieën, satire, gender, religie en de condition humaine. Als toemaatje zitten er nog drie kortverhalen van Atwood zelf bij.
Aanrader, want: Atwoods directe, soms licht sardonische stijl zit onmiddellijk raak. Met de souplesse van een geoefende intellectueel en kenner van het genre gaat ze diverse complexe thema's te lijf zonder ooit als een drammerige professor over te komen. Een kwinkslag is nooit ver weg. Tezelfdertijd voel je ook het respect dat ze heeft voor haar voorgangers in het rijk van de speculatieve fictie.
Afrader, want: Je leest liever haar romans. Of je hebt meer dan de helft van de besproken boeken en verhalen niet gelezen.
Aanbevolen voor: SF-liefhebbers of mensen die (onterecht) denken dat SF triviale pulp is.