Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

maandag 6 april 2020

De hippie van Möbius

Auteur: Samuel R. Delany
Titel: Dhalgren
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1974
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Cadeau gekregen
Synopsis: De anonieme 'Kid' zwerft rond door een afgesloten, wat post-apocalyptische stad.
Lions, tigers and scorpions, oh my want: Zonder twijfel is 'Dhalgren' een monumentaal boek, het werk van een eensoortig genie met vele diverse ideeën, indrukken en artistieke inzichten. Zelfs in 2020 zijn veel passages in het boek provocerend. Toch is het niet voor één gat te vangen. De tekst is robuust genoeg om te kunnen lezen als zijn eigen kritiek / kritische handleiding.
Zoek werk, langharig werkschuw tuig, want: 'Dhalgren' is niet alleen zeer verdicht, lang en bevat vele opzettelijk verkeerde richtingaanwijzers, het is soms ook stagnant en soms heel erg een product van zijn tijd (een commentaar op / afrekening met / ode aan de leefwereld van de tegencultuur van de jaren '60). Punt van kritiek: het haast automatische geweld in deze samenleving wordt nogal geminimaliseerd in zijn consequenties.
Aanbevolen voor: Het is een dwars boek dat zeker niet voor iedereen is. Maar ik geloof wel dat als je ervan houdt, je er enorm van zal houden.

vrijdag 13 maart 2020

De loodzware last van de domheid

Auteur: Daniel Keyes
Titel: Flowers for Algernon
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1966
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Cadeau gekregen
Synopsis: Charlie, die een zware intellectuele beperking heeft, krijgt een experimentele behandeling waardoor hij een genie wordt.
Virtuoze quatremain, want: Hoe Keyes de lezer zowel door de (beperkte) gedachten van Charlie als zijn intellectuele krachttoeren later loodst, is zonder meer een huzarenstukje. Daarenboven heeft verhaal ook een solide emotionele kern die nooit weeïg wordt.
Achterlijk, want: Het is geen verhaal dat erg veel vragen beantwoordt maar er wél heel veel oproept, en dat leest niet iedereen graag.
Aanbevolen voor: Wie zijn SF-toetsen graag licht heeft en het menselijke liever ziet primeren boven technopraat.

zaterdag 22 februari 2020

Tussen tsaar en patser

Auteur: Michel Krielaars
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2012
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriend
Synopsis: Journalist en Ruslandkenner reist in het spoor van Anton Tsjechov door Rusland.
Laad de pistolen, want: In korte, krachtig geschetste hoofdstukken gaat Krielaars nieuwsgierig door het huidige en het historische Rusland, en passent zijn liefde delend voor Tsjechov en andere Russische schrijvers aan de hand van biografische elementen.
Dan liever TBC, want: Wie liever echt diep duikt in ofwel de geschiedenis ofwel het Russische heden, die zal misschien op zijn honger blijven zitten.
Aanbevolen voor: Iedereen met interesse in het Rusland van nu en toen.

woensdag 12 februari 2020

Old Holden

Auteur: J.D. Salinger
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1951
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een broer
Synopsis: Middelbare schoolstudent Holden Caulfield lummelt rond in New York City en omgeving.
Catch if you can, want: Sommige thema's in het boek zijn universeel: redeloos verzet tegen autoriteit en gewoonte, de hypocrisie van het gros van de mensen, en uiteindelijk echte affectie voor mensen die er toe doen.
They see me ryin, they hatin, want: Wellicht is dit een boek dat meer impact heeft als je het leest in je late tienerjaren of vroege twintiger jaren. Caulfield is soms ronduit irritant.
Aanbevolen voor: Liefhebbers van vlot leesbare klassiekers.

vrijdag 7 februari 2020

Van muizenvanger tot hartendief

Auteur: Chris Dusauchoit
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2019
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van mijn ouders
Synopsis: Bekende dierenvriend en journalist Dusauchoit loodst de lezer zo'n beetje door de geschiedenis van de kat als huis- en tuindier en bespreekt ook enkele huidige hete hangijzers rond de dieren.
Miauwkes, want: In tegenstelling tot veel andere lectuur over onze favoriete besnorhaarden maakt Dusauchoit er zich niet vanaf met algemeenheden, laat staan pseudowetenschap die kattenliefhebbers eigenlijk al lang allemaal kennen. Je steekt wel degelijk het één en ander op van dit boek, en dat in een vlotte, charmante stijl die zelden openlijk stelling inneemt, bijvoorbeeld rond het thema van katten binnenhouden of niet. Geschiedenis, biologie, sociologie en cultuur passeren allemaal de revue.
Ksst, want: Wie had gehoopt door de titel meer te weten over het specifieke gedrag van poezen tegenover mensen, zal er wat aan zijn voor de moeite, maar een beetje kattenliefhebber wist die dingen toch al.
Aanbevolen voor: Kattenvrienden en vrienden van kattenvrienden.

maandag 27 januari 2020

Cyber Wars 2020

Auteur: Huib Modderkolk
Taal: Nederlands
Categorie: Non-fictie
Jaar van eerste uitgave: 2019
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van mijn ouders
Synopsis: Modderkolk (wàt een oer-Nederlandse naam overigens) neemt de lezer mee door de laatste 20 jaar van steeds dramatischer escalerende spionage- en hackoorlogen tussen het Westen, Rusland, China, Iran en tussen Westerse staten onderling.
Where we are going we don't need roads, want: De titel is geen overdrijving. Het internet is inderdaad een gloeiend heet oorlogsfront tussen diverse grootmachten en middelgrootmachten en bij het grote publiek weet hier (by design) haast niemand van. Modderkolk bezondigt zich nergens aan hysterische voorspellingen en lijkt gedegen, volhardend journalistiek werk afgeleverd te hebben over materie die uit zichzelf niet vlot schrijft.
Trek de stekker uit, want: De vraag is of dit boek het publiek bereikt dat het zou moeten bereiken, maar de auteur is natuurlijk een journalist en geen romancier of een populariserende wetenschapper, dus die kritiek is misschien wat onfair.
Aanbevolen voor: Lezers die een snapshot willen van de laatste 20 jaar op vlak van vijandige, door staten gestuurde internetactiviteiten buiten verspreide, oppervlakkige nieuwsberichten.

maandag 13 januari 2020

Een klein beetje toverdrank

Auteur: Didier Conrad
Taal: Nederlands (vertaald uit het Frans)
Categorie: Comic
Reeks: Asterix
Jaar van eerste uitgave: 2019
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Gekocht
Synopsis: Asterix en Obelix moeten oppassen op de dochter van de gevallen Gallische leider Vercingetorix.
Bij Toutatis, want: Conrad probeert een aantal nieuwe dingen in het Asterix-universum te introduceren die zo uit de kokers van Goscinny en Uderzo hadden kunnen komen, wat niet simpel is aangezien gelijk wie aan een nieuwe Asterix begint te tekenen en te schrijven, voor een loodzware erfenis staat. De plot op zich gaat zich ook niet te buiten aan te nadrukkelijke commentaren op hedendaagse tijden zoals sommige voorgangers, en voelt ook niet als enkel ontworpen voor focusgroepen.
Bard, hang je lier aan de wilgen, want: Dat 'De dochter' niet dezelfde fouten maakt van sommige andere strips uit het post-Goscinny-tijdperk is op zich geen argument pro.
Aanbevolen voor: Wie zich erover heen kan zetten dat de Gouden en Zilveren tijdperken van Asterix al een hele tijd voorbij zijn en hoopt op een minstens degelijke nieuwe uitgave.