Over 'Onklare taal'

'Onklare taal' is de verzamelnaam van diverse tekstprojecten van mijn hand. Dit is de afdeling met boekrecensies daarvan. Bijna alles wat ik lees, komt hier terecht met een korte bespreking: van literatuur over non-fictie tot poëzie, er is niets dat ik in principe niet lees. Als je een boek geschreven hebt en je wil dat ik het recenseer, hou je zeker niet in me te contacteren! De weg een beetje kwijt? Deze link brengt je terug naar de homepage van 'Onklare taal'.

dinsdag 26 februari 2019

Othello in the gaskamer

Auteur: Caryil Philips
Titel: The Nature of Blood
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 1997
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: 'The Nature of Blood' presenteert een mix tussen het verhaal van de Joodse Eva die net door de Britten uit een vernietigingskamp is bevrijd, een portret van een zwarte generaal waar Shakespeares 'Othello' op gebaseerd is, en enkele verhalende tussenschotten met verbindende personages.
Hath a Jew not eyes, want: Philips laat de lezer in zijn Venetiaanse passages zelf mee met de generaal zowel stad als verhaal langzaam terugrollen, terwijl de postmoderne schetsen van Eva's PTSD en mengeling aan herinneringen en hallucinaties knap de indringende fragmentatie van een psyche weergeven. Philips doet niet aan makkelijk effectbejag maar is een competente dirigent van een tragedie waar je moeilijk van kan wegkijken.
Gezonken in het kanaal, want: Al bij al zijn de verbindende draden tussen de twee hoofdplotlijnen eerder dun. Bovendien wordt een vrij voor de hand liggende kwestie uit de weg gegaan - de implicaties van de vlucht van vele Joden naar het vroege Israël van de late jaren '40.
Aanbevolen voor: De meer geavanceerde lezer met een oog en oor voor de stem van historische en hedendaagse minderheden.

woensdag 20 februari 2019

Witte olie

Auteur: Helon Habila
Titel: Oil on Water
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2010
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Een jonge journalist trekt de verraderlijke delta van de Niger-rivier binnen samen met een oude rot in het vak om een ontvoerde Engelse vrouw op te sporen.
Water is thicker than blood, want: Je kan de klamme hitte, oilieverontreiniging en de spanning haast van de pagina's likken. Habila legt een transparante zoektocht naar een MacGuffin over een coming-of-ageverhaal dat afwisselt tussen hardheid en nuance. 'Heart of Darkness' is nooit veraf.
Drill, baby, drill, want: Meer politiek georiënteerde lezers zullen misschien op hun honger blijven naar nog meer diepgang, ook al is dat niet de richting die het boek de lezer per se wil uitsturen. Misantropen zullen eveneens altijd zweren bij nog donkerder lectuur.
Aanbevolen voor: Wie kennis wil maken met literatuur uit Nigeria maar liever de 'olijfboomboeken' schuwt.

vrijdag 8 februari 2019

The Lord of the Onion Rings

Auteur: Junot Díaz
Titel: The Brief, Wondrous Life of Oscar Wao
Taal: Engels
Categorie: Fictie
Jaar van eerste uitgave: 2007
Hoe kwam de tekst in mijn bezit: Geleend van een vriendin
Synopsis: Een familie Dominicaans-Amerikanen spartelt in alle macht tegen de vloek die hangt boven hun geslacht, met even veel komische als tragische gevolgen. De focus ligt op de eenzame, obese Oscar uit de titel.
Ay caramba: Diaz' taalgebruik is een spitante wervelwind aan straattaal, 'Spanglish', verwijzingen naar nerdy sci-fi en fantasy en met een harde kern van mededogen en observatie.
No señor, want: Voor sommige lezers zullen de (nochtans zeer onderhoudende) voetnoten wat te pedant overkomen, en voor wie totaal geen kaas heeft gegeten van fantastische fictiegenres zal er nu en dan wel een drempel opdoemen.
Aanbevolen voor: 'Poptimistische' literatuurliefhebbers die willen smullen van een hybride tussen ernst en humor, stilistische hoogstand en pop.